Les prestigieux Sony World Photography Awards récompensent depuis 15 ans de talentueux photographes, professionnels confirmés ou émergents. Pour cette nouvelle édition, c’est le photographe canadien Edward Burtynsky qui a reçu du prix Outstanding Contribution to Photography Award 2022.

© Edward Burtynsky, 2021 Sony World Photography Awards

Le Prix Outstanding Contribution to Photography Award

Le prix Contribution Exceptionnelle à la Photographie distingue les photographes de tout horizon ayant eu un impact sur le médium photographique. Après Graciela Iturbide, lauréate 2021, Edward Burtynsky rejoint de fameux récipiendaires tels que Mary Ellen Mark, Martin Parr, Candida Hofer ou encore Gerhard Steidl.

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Une douzaine d’images, dont quelques images inédites de sa dernière série Africa, ont été sélectionnées par Edward Burtynsky pour rendre compte de son travail. Ces tirages seront exposés du 15 avril au 2 mai 2022 au musée Somerset House de Londres.

Un photographe environnementaliste de renom

Le photographe canadien a déjà acquis une notoriété certaine. Récompensé de nombreux prix et exposé dans plusieurs institutions internationales (Tate Modern, Guggenheim, Met Museum, Musée Reina Sofia…) Edward Burtynsky est également un conférencier passionné, avide de partager sa connaissance de la photographie d’art.

© Edward Burtynsky, 2021 Sony World Photography Awards

Au cours de ses 40 années de carrière, le photographe s’est principalement distingué grâce à ses clichés aériens et ses panoramas industriels dénonçant la crise environnementale, telle que sa série Anthropocène réalisée en 2018.

Son œuvre phare Oil, initiée en 2009 l’a amené à couvrir durant près de 12 ans le fonctionnement de l’industrie pétrolière, du forage à la distribution de l’or noir. L’extraction des ressources naturelles, l’impact de l’Homme sur son environnement sont des thèmes qui lui sont chers. Dernière série en date toujours en cours de réalisation, Africa explore ces mêmes thèmes illustrant la profonde transformation d’un territoire à la suite de l’exploitation de ces ressources.

Si la cause environnementale est un déclencheur suffisant, l’artiste a également été fortement influencé par son histoire personnelle. Son père travaillait au sein d’une usine General Motors et lui-même a rejoint un temps les rangs de ce géant de l’industrie américaine. Exploitations agricoles, étendues d’eau asséchées, montagnes creusées en leur cœur : Edward Burtynsky parcourt ou survole notre monde, en partageant des images quasi abstraites, souvent d’une dérangeante beauté.

© Edward Burtynsky, 2021 Sony World Photography Awards

D’autres images et le parcours d’Edward Burtynsky sont à découvrir sur son site.

Les lauréats des catégories Youth, Open, Student et Professional des Sony World Photography Awards seront annoncés le 14 avril prochain. Plus d’informations sur les SWPA sont disponibles sur le site Internet de l’organisation.