Savez-vous à quoi ressemblait Hong Kong avant de se transformer en un champ de gratte-ciels vertigineux ?

Dans les années 50-60, la ville avait un tout autre visage, jonchée de nombreuses maisons miteuses et de petites rues, avec une population chinoise très pauvre. Par chance, le photographe chinois Fan Ho, à l’époque âgé d’une vingtaine d’années, se promenait déjà dans les rues accompagné de son appareil photo Rolleiflex pour capturer l’ambiance spéciale qui y régnait. Les appartements étant souvent minuscules, la vie se passait dans les rues, aux yeux de tout le monde.

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Une petite fille faisant ses devoirs – © Fan Ho

Fan Ho réalisa alors une série de photos en noir et blanc dépeignant la vie urbaine à Hong Kong avant que la ville devienne une grande métropole.

A cette époque, la street photography pouvait être dangereuse. Le photographe raconte par exemple qu’un boucher voulait l’égorger car il voulait qu’on lui rende son esprit. En effet, à cette époque la superstition voulait qu’un appareil photo était capable de capturer l’esprit de quelqu’un.

Dans un article du South China Morning Post, Fan Ho explique que pour lui la patience est un élément important. Lorsqu’il voit un endroit avec une belle composition et une bonne lumière, il attendait simplement que son sujet apparaisse pour prendre la photo. C’est d’ailleurs un conseil qui se vérifie toujours aujourd’hui en street photography. Par exemple, cette photo d’une femme traversant une allée avec son enfant attachée dans le dos pourrait avoir été composée de cette manière.

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La mère et son enfant – © Fan Ho

Découvrez dans la suite de l’article davantage de photos de Fan Ho prises à Hong Kong, et qui constituent un livre ouvert sur le passé de cette ville étonnante.

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Easts Meets West – © Fan Ho

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Private – © Fan Ho

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Hong Kong Venice – © Fan Ho

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Shattered Alley – © Fan Ho

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Different Directions – © Fan Ho

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Un petit enfant balayant le sol – © Fan Ho

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Lecture du journal – © Fan Ho

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Hong Kong Venice 2 – © Fan Ho

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A day is done – © Fan Ho

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Dans l’angle – © Fan Ho

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Working skywards – © Fan Ho

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Quartier pauvre de Hong Kong – © Fan Ho

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© Fan Ho

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Marché – © Fan Ho

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Sur les marches – © Fan Ho

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Le regard – © Fan Ho

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Silhouettes – © Fan Ho

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Enfants dans l’escalier – © Fan Ho

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Ruelle de Hong Kong – © Fan Ho

Et pour terminer, une vidéo de The Art of Photography qui revient sur le travail de Fan Ho :

Site de Fan Ho