Moins de deux ans après la sortie du Profoto A1, « le plus petit flash studio du monde », la marque suédoise vient d’annoncer son successeur, le Profoto A1X. Compatible avec le Profoto Connect, celui-ci mise notamment sur une plus grande autonomie et un nouveau menu simplifié. En outre, il sera compatible avec les appareils Sony, en plus des versions pour Canon et Nikon.

Au moment de son annonce, en septembre 2017, le Profoto A1 s’était fait remarquer pour sa compacité. En effet, Profoto a pris le parti d’intégré un flash studio dans le corps d’un flash cobra. Dans la pratique, il permet aux photographes de tirer parti de la puissance d’un flash studio, même en situation de mobilité.

Le nouveau Profoto A1X reprend le design de son prédécesseur, à l’exception de quelques changements cosmétiques au niveau des boutons de réglages et d’un mécanisme de verrouillage sur la griffe légèrement revu. Il garde sa tête ronde caractéristique. D’après son fabricant, elle permet de diffuser une lumière ronde, qui s’avère plus proche du rendu du soleil et offre une lumière plus douce, plus uniforme et plus naturelle. Un mode TTL est disponible, permettant au capteur de calculer automatiquement l’exposition la plus adaptée.

On retrouve sur le corps du Profoto A1X le grand écran LCD noir et blanc, qui permet de régler facilement les différents paramètres du flash. Cependant, le nouvel A1X bénéficie d’une nouvelle interface inspirée du B10. Celle-ci devrait offrir « une ergonomie homogène et simplifiée », selon les dires de la marque.

Le nouveau Profoto A1X intègre également une nouvelle batterie : elle devrait lui assurer une autonomie de 450 éclairs à pleine puissance (contre 350 sur la version précédente). À noter que cette nouvelle batterie sera également compatible avec le Profoto A1.  Le temps de recyclage devrait également être plus court qu’auparavant, passant de 1,2 seconde à 1 seconde. Enfin, le mode Hi-Speed, qui était déjà présent sur le A1, sera également disponible, permettant de photographier au-delà de la vitesse de synchro flash (jusqu’à 1/8000s).

Compatible AirTTL, ce flash peut fonctionner seul, monté comme flash cobra sur un boîtier, ou bien servir de déclencheur pour d’autres flashs et éclairages de la marque Profoto – jusqu’à 20 canaux sont pris en charge. En outre, il est compatible avec le Profoto Connect, le dispositif minimaliste de contrôle des flashs à distance.

Comme son prédécesseur, le A1X dispose d’une monture magnétique pour attacher facilement divers accessoires tels des modeleurs, des diffuseurs (Light Shaping Tools) ou des gels. De même, le Profoto A1X est équipé d’une fonction zoom auto (ou manuelle), qui permet de diriger l’éclair de manière plus précise. On retrouve également une lampe pilote LED afin d’avoir un aperçu de la scène, voire de l’éclairer dans certaines conditions de faible luminosité.

Profoto Connect : le déclencheur sans fil minimaliste pour contrôler ses flashs Profoto

Caractéristiques techniques du Profoto A1X :

  • Technologies : AirTTL et HSS
  • Énergie max. : 76 Ws
  • Amplitude de réglage : 9 diaphragmes (2.0-10)
  • Amplitude de réglage HSS : 9 diaphragmes (2.0-10)
  • Type de lampe pilote : LED
  • Temps de recyclage : 0.05-1.0s
  • Portée : jusqu’à 300 mètres
  • Capacité de la batterie : Fournit jusqu’à 450 éclairs à pleine puissance
  • Poids : 560 g, batterie incluse
  • Zoom motorisé intégré et assistance autofocus
  • Ecran large haute résolution
  • Monture magnétique pour les Light Shaping Tools A1

Prix et disponibilité du Profoto A1X

Le Profoto A1X est disponible dès maintenant pour les appareils Canon, Nikon et Sony.

Le A1X est vendu seul au tarif de 1069€ ou en kit Profoto A1X « Off-Camera » incluant un déclencheur Profoto Connect pour 1169 € (faisant ainsi passer le prix de ce dernier de 289 € vendu séparément à 100 €). La nouvelle batterie de l’A1X est disponible individuellement au tarif de 115 €.

© Ruby Law

Mise à jour firmware du Profoto A1 : la bonne surprise

Parallèlement à cette annonce, Profoto a annoncé la mise à jour firmware des Profoto A1, B10, D2 et Profoto Connect avec l’ajout de nouveaux canaux air (de 8 à 20) utile en situation où de nombreux canaux sont utilisés par des photographes (événements sportifs, galas, studios photo, etc.).

Mais cette mise à jour firmware est notamment l’occasion pour le A1 de gagner la nouvelle interface du A1X, inspirée du B10. Compatible avec la nouvelle batterie du A1X allant jusqu’à 450 éclairs à pleine puissance et un recyclage plus rapide, le A1 reste donc dans la course pour leurs utilisateurs.

Le Profoto A1 voit également son tarif baisser, avec désormais un prix conseillé de 769€ (version Canon / version Nikon) contre 989€ jusqu’à maintenant, avec une seconde batterie (1ère génération) offerte.

Que reste-t-il donc au Profoto A1X ? La compatibilité avec les boîtiers Sony très attendue, la nouvelle batterie et quelques adaptations matérielles mineures. Mais si vous disposez d’un boîtier Canon et Nikon et que l’autonomie supplémentaire n’est pas essentielle pour vous, le A1 est une bonne alternative plus économique et nous saluons le geste de Profoto de ne pas abandonner les clients du A1 grâce à cette mise à jour firmware complète et la compatibilité des batteries.