Le mois d’octobre semble particulièrement riche en annonce de nouveaux smartphones photo ! Après Apple et les iPhone Xs, Xs Max et Xr, le LG V40 Thinq ou encore le Honor 8X, c’est au tour de Google de dévoiler ses Pixel 3 et 3 XL, dont la partie photo s’avère très intéressante. Ces deux téléphones seront également les premiers appareils de la gamme Pixel à être disponibles en France.

Les trois coloris du Google Pixel 3

La suite d’une série Google Pixel

Les Pixel 2 et Pixel 2 XL figuraient parmi les meilleurs smartphones photo de 2017, avec un niveau de détails des images rarement égalé… tout en n’embarquant qu’un unique capteur dorsal, contrairement à bon nombre de leurs concurrents. Une spécificité d’ailleurs reprise par Apple pour son nouvel iPhone Xr. Avec ses nouveaux Pixel 3 et Pixel 3 XL, Google continue de résister à la « mode » des multiples capteurs dorsaux, et n’intègre qu’un unique capteur au dos de ses nouveaux smartphones.

Appareil photo dorsal Pixel 3

Les Google Pixel 3 et Pixel 3 XL se distinguent par leur unique capteur photo dorsal

Les deux smartphone s’avèrent très semblables pour la partie photo, et embarquent tous les deux les mêmes modules photo. Ils se distinguent en revanche du point de vue de leur taille.

Pixel 3 XL, le plus grand

Le Pixel 3 XL, comme son nom l’indique, est le plus grand de ces deux nouveaux smartphones. Doté d’un écran OLED de 6,3 pouces, ce modèle avait fait couler beaucoup d’encre avant son annonce officielle, notamment à cause du design de l’encoche qui vient orner le haut de son écran. Elle s’avère certes moins large que sur ses concurrents, mais elle est aussi plus haute. En outre, le bas du téléphone est marqué par la présence d’une bordure assez imposante.

A l’inverse, le Pixel 3 conserve un design plus classique (et plus daté, diront les mauvaises langues), embarquant des bordures en haut et en bas de l’appareil, autour de son écran OLED de 5,5 pouces.

Caractéristiques techniques des Pixel 3 et 3 XL :

 Pixel 3Pixel 3 XL
Dimensions145,6 x 68,2 x 7,9 mm158 x 76,6 x 7,9 mm
Poids148 g184 g
ÉcranOLED 5,5 poucesOLED 6,3 pouces
RésolutionFull HD+Quad HD+
Appareil photo dorsalCapteur 12,2 Mpx, Dual Pixel, photosites de 1,4 μm, optique 28mmCapteur 12,2 Mpx, Dual Pixel, photosites de 1,4 μm, optique 28mm
Appareil photo frontalCapteurs 8 Mpx, 28 mm, f/1,8 + 8 Mpx, 19 mm, f/2,2Capteurs 8 Mpx, 28 mm, f/1,8 + 8 Mpx, 19 mm, f/2,2
Vidéo4K à 30 fps, 1080p jusqu’à 120 fps, 720 jusqu’à 240 fps4K à 30 fps, 1080p jusqu’à 120 fps, 720 jusqu’à 240 fps
OSAndroid 9Android 9
ProcesseurSnapdragon 845Snapdragon 845
Mémoire vive4 Go4 Go
Batterie2915 mAh3430 mAh

Les caractéristiques photo des Pixel 3 et 3 XL

Côté photo, le Pixel 3 XL est équipé d’un unique capteur de 12,2 millions de pixels, surmonté d’une optique équivalent 28 mm ouvrant à f/1.8. On notera l’intégration de la technologie Dual Pixel pour l’autofocus : ce procédé s’appuie sur l’utilisation de deux photodiodes, présents à l’intérieur de chaque pixel. Elle permet d’utiliser l’autofocus à corrélation de phase, pour une mise au point plus rapide.

Mais ces deux nouveaux Pixels 3 et 3 XL ne misent pas tant sur les innovations matérielles que sur la couche logicielle de leurs appareils photo. Lors de sa conférence annuelle, Google a particulièrement mis l’accent sur les avancées en matière d’intelligence artificielle et de traitement des images capturées par ses smartphones.

L’encoche bien présente

Le Pixel 2 était capable de capturer simultanément 9 photos à des valeurs d’expositions différentes (un procédé que l’on retrouve également sur les nouveaux iPhone Xs et Xs Max). Les Pixel 3 et 3 XL, enfoncent le clou, et peuvent prendre jusqu’à 15 photos avec une seule pression du déclencheur – et ce, sans la moindre latence, selon Google. Ce mécanisme est ainsi utilisé pour un nouveau mode, nommé Night Sight. Les Pixels 3 et 3 XL combinent ainsi un grand nombre de photos capturées à des vitesses d’obturation très lentes, afin d’amplifier la moindre source de lumière et proposer des photos de nuit d’une qualité inédite, d’après le constructeur. Pour ce faire, les appareils s’appuient également sur une fonction permettant de mieux gérer les mouvements du sujet et de réduire le flou de mouvement en fusionnant les images.

Night Sight Pixel 3 Vs IPhone Xs

Au cours de sa conférence, Google n’a pas hésité à comparer les capacités de son Pixel 3 (photo de droite, avec mode Night Sight activé) à celles de l’iPhone Xs (photo de gauche)

Un grand nombre de constructeurs intègrent un capteur supplémentaire spécifique pour donner à l’utilisateur la possibilité de zoomer. Google prend le parti inverse, et dote son capteur dorsal d’une fonction nommée Super Res Zoom. Selon Google, celle-ci fait appel à des procédés tirés du monde de l’astronomie et de l’image scientifique. L’appareil prend ainsi plusieurs photos simultanément, et les combine en une seule. Le but : réduire le bruit numérique et produire des images plus détaillés, plus précises et plus fines lors de l’utilisation du zoom.

Pour compenser l’absence de zoom optique, Google mise sur le Super Res Zoom

On notera aussi l’arrivée d’une fonction, baptisée Top Shot, qui utilise l’intelligence artificielle du smartphone pour capturer toute une séquence de photos en un seul déclenchement, et proposer la meilleure de la série à l’utilisateur. Mais celui-ci peut également faire défiler les différentes photos, et choisir lui-même sa préférée.

Grâce au mode Top Shot, l’appareil prend un grand nombre de photos et suggère à l’utilisateur la plus réussie de la séquence

À l’avant des Pixel 3 et 3 XL, Google intègre deux appareils distincts. On trouve ainsi deux capteurs de 8 millions de pixels, mais le premier est muni d’une optique de 28 mm ouvrant à f/1.8, tandis que le second est surmonté d’un objectif grand-angle équivalent à 19 mm, et ouvrant à f/2.2. Pour les autoportraits, une fonctionnalité nommé Group Selfie offre 184% d’espace supplémentaire dans la photo grâce à l’objectif grand-angle. Un curseur permet également d’ajuster l’impression de profondeur de champ en mode Portrait. En outre, l’application permet de définir la zone de mise au point a posteriori, lors du post-traitement de l’image.

Selfie Pixel 3

Le mode selfie du Pixel 3

Au rayon des nouveautés photo, citons également le mode Photobooth, qui permet à l’appareil photo de se déclencher automatiquement dès qu’il détecte une expression faciale (sourire, grimace…), ou encore un mode vidéo super-ralenti avec suivi du sujet renforcé.

La puissance sous le capot

Enfin, les Pixel 3 et 3 XL se dotent d’un processeur Snapdragon 845 (le plus puissant des processeurs de Qualcomm), de 4 Go de mémoire vive et d’une batterie de 2915 mAh (Pixel 3) ou de 3430 mAh (Pixel 3 XL). Une station de recharge sans fil sera également proposée par Google. Ces deux smartphones sont équipés d’Android 9, sans surcouche constructeur (contrairement aux appareils de Samsung, de LG ou de Huawei par exemple). L’IA Google Assistant sera également présente, et activable en pressant les deux côtés des appareils avec la main.

Avec leur dos en verre, les Pixel 3 et 3 XL disposent de la recharge rapide sans fil grâce au Pixel Stand (vendu séparement)

Prix et disponibilité des Pixel 3 et Pixel 3 XL

Pour la première fois, les nouveaux appareils de la gamme Pixel seront vendus en France. Les précédents appareils Pixel avaient en effet souffert d’une absence de distribution à grande échelle (seuls quelques pays anglophones y avaient eu droit).

Les Pixel 3 et 3 XL seront disponibles le 2 novembre 2018. Le Pixel 3 sera disponible à partir de 859€, et le Pixel 3 XL à partir de 959€ avec 64 Go de stockage. Une version embarquant 128 Go de stockage sera également disponible, faisant grimper l’ardoise à 959€ pour le Pixel 3 et 1059€ pour le Pixel 3 XL.

A noter que Google offre la possibilité de stocker un nombre illimités de photos et de vidéos sur Google Drive dans leur résolution d’origine. Trois coloris sont proposés, nommés « simplement noir », « résolument blanc », ainsi que « subtilement rose ».

Avec un tel positionnement tarifaire, les Google Pixel 3 et Pixel 3 XL se placent sur le même segment que les nouveaux iPhone Xs et Xs Max. Mais là où Apple semble davantage jouer sur le terrain de l’objet de luxe, au design chatoyant, Google opte pour une plus grande sobriété et propose deux smartphones en apparence plus minimalistes, mais dotés de fonctionnalités photo particulièrement riches. Ce que nous ne manquerons pas de mesurer lors d’un prochain test photo.