Insta360 Link : une webcam 4K qui veut révolutionner l’industrie en conjuguant cardan 3 axes et IA

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Après les caméras d’action et 360, Insta360 se lance sur le segment des webcams avec l’Insta360 Link. Un nouveau modèle qui veut révolutionner une industrie dynamisée par la pandémie et le développement des créateurs de contenu vidéo. La caméra se base notamment sur un capteur 1/2” capable de filmer en 4K, un gimbal sur 3 axes ainsi qu’une IA permettant de garder le sujet au centre de l’image. Plusieurs modes ingénieux sont également intégrés à ce produit. Retour sur ses caractéristiques techniques.

Introducing Insta360 Link - The AI-Powered 4K Webcam

Une webcam premium pour un marché dynamique ?

Avec les confinements successifs, les activités à distance se sont démultipliées. Aujourd’hui, de nombreux professionnels, professeurs ou même créateurs de contenus et live streamers passent beaucoup de temps en visio et souhaitent une meilleure qualité d’image dans leur présentation. Et à moins d’opter pour un setup avec un appareil photo compact ou hybride, les webcams de nos ordinateurs ne mettent pas vraiment le sujet à l’honneur.

Insta360 semble avoir senti qu’un besoin existait pour une webcam premium et a décidé de lancer sa Link, un modèle présenté comme offrant une qualité d’image supérieure et surtout une bonne dose d’intelligence pour un rendu professionnel et simplifié.

Qualité d’image et 4K grâce à un capteur 1/2”

D’un point de vue strictement matériel, la caméra Insta360 Link dispose d’un capteur 1/2” (6,4 x 4,8 mm) doté d’une optique équivalente 26 mm f/1,8 pour un angle élargi (champ de vision de 79.5°). En guise de comparaison, les derniers smartphones sont dotés de capteur un peu plus grands, voir même 1 pouce. Pourtant, cette taille de capteur reste bien supérieur à de nombreuses webcams sur le marché, offrant une meilleure qualité d’image, notamment en basse lumière.

On ignore la définition totale du capteur, mais la webcam permet de filmer jusqu’en 4K Ultra HD à 30p, ainsi qu’en 1080p et 720p à 60p. C’est la définition que l’on retrouve sur les références du marché, que sont la Logitech Brio Stream ou encore la Dell UltraSharp 4K.

Pour obtenir la qualité d’image optimale, la caméra est compatible HDR (hors 4K), afin d’offrir le meilleur équilibre dans les conditions d’éclairage difficiles, ce qui est très courant pour une webcam qui doit gérer des lumières parasites en arrière-plan ainsi qu’un visage pas suffisamment éclairé. Même si la webcam dispose d’un mode auto, il est possible de choisir l’exposition, la luminosité, la balance des blancs et d’autres réglages avec le logiciel Link Controller fourni avec la webcam.

La webcam est dotée d’un autofocus True Focus (à partir de 10 cm) fonctionnant par détection de phase (PDAF) que l’on retrouve sur les smartphones.

Une webcam sur gimbal, boostée à l’intelligence artificielle

Si la majorité des webcams s’arrêtent là, avec peut-être pour certaines, comme chez Apple, un traitement du signal intelligent afin d’optimiser la qualité d’image, l’Insta360 Link mise beaucoup sur le traitement IA de ses images. C’est d’ailleurs dans l’ADN de la société pour ses caméras 360 depuis 2020.

Ici, l’IA permet surtout de faciliter l’utilisation de la webcam. Ainsi, le suivi du sujet est assuré par un cardan 3 axes, comme sur les gimbals. Ici, l’objectif n’est pas de stabiliser l’image mais d’assurer un suivi parfait du sujet, si jamais ce dernier se déplace. Insta360 n’est pas le premier à adopter cette technologie, popularisée par Apple et sa fonction Cadre centré, qui assure un cadrage parfait en zoomant numériquement dans l’image.

Pourtant, ici il s’agit bien d’un déplacement mécanique de la webcam, en plus d’un zoom numérique 4x, pour conserver son sujet toujours au centre.

A l’instar de certains drones, la webcam peut être contrôlée à l’aide de gestes de la main, par exemple pour activer ou désactiver le suvi de l’IA, effectuer un zoom avant ou arrière ou bien encore activer d’autres modes.

Avec un poids de 106 g et des dimensions de 69 × 41 × 45 mm, la Link dispose d’un clip intégré pour être monté sur l’écran d’un ordinateur portable ou fixe, ainsi que d’un pas de vis 1/4” pour être placée sur un trépied. Elle dispose d’un câble USB-C 2.0 avec un adaptateur Type-A pour les ordinateurs dépourvus de port USB-C. La webcam est compatible UVC 1.1

Plusieurs modes intelligents : vue bureau, tableau, blanc, portrait ou overhead

Insta360 semble ici encore s’inspirer de ce que proposera bientôt Apple avec Continuity Camera, en fixant un iPhone récent comme webcam sur son ordinateur. En effet, l’Insta360 Link dispose d’un mode “Vue Bureau” qui permet d’orienter la nacelle de la caméra vers son bureau pour montrer des documents, un dessin ou tout autre présentation. Des algorithmes permettront également d’améliorer la perspective, selon Insta360.

Mode Vue bureau

Plusieurs autres modes sont également disponibles :

  • mode tableau blanc : la caméra se centre sur un tableau blanc (ou toute autre surface) pour faciliter les présentations, notamment dans le domaine de l’éducation. La webcam Link peut notamment améliorer l’affichage des marquages au tableau
  • mode portrait : la caméra propose une orientation vidéo verticale 9:16 adaptée aux lives consultés sur mobile, comme sur Instagram ou TikTok.
  • mode au-dessus (overhead) : monté sur un pied, la webcam permet de filmer des images parfaitement verticales, utile pour des streaming d’unboxing ou de dessin
Mode tableau blanc
Mode overhead
Mode portrait

En plus de cela, Insta360 indique miser sur la vie privée, avec une orientation automatique vers le bas une fois la transmission terminée.

La webcam est compatible avec les logiciels les plus populaires comme Zoom, Microsoft Teams, Skype, Google Meetou bien d’autres plateformes compatibles UVC comme OBS, sur Mac et Windows.

Enfin, on notera que la webcam dispose de deux micro anti-bruits.

La webcam Link d’Insta360 est disponible dès aujourd’hui au tarif de 369 €. Elle peut être commandée sur la boutique en ligne Insta360 ainsi qu’auprès des revendeurs de la marque.

Un kit trépied est également proposé au tarif de 404,99 €.

L’Insta360 Link est disponible chez Insta360, IPLN ainsi que dans les magasins photo spécialisés.

On n’attendait pas une webcam de la part d’Insta360. Mais finalement, avec la Link, le constructeur chinois semble répondre à un besoin réel d’innovation dans ce domaine.

On ne peut cependant pas s’empêcher de reconnaître de fortes similitudes avec la webcam Obsbot Tiny 4K lancée sur Indiegogo en 2020. Ressemblant plutôt à une caméra de surveillance, elle dispose de fonctionnalités très proches et est même moins cher (259 € contre 369 €).

Là où Insta360 innove c’est sur les différents modes intelligents pour tableau blanc, portrait et vue au-dessus. Pour le reste, il faudra se reposer sur les premiers tests afin de jauger de la qualité de la caméra..