Alerte étoiles filantes ! Les astronomes annoncent une pluie d’étoiles filantes dans les nuits du 27 au 30 juillet 2016 en France avec les Piscis Austrinides, les Delta Aquarides et les Alpha Capricornides qui connaîtront leurs pics durant cette fin de mois.

Ne vous attendez pas à une pluie d’étoiles filantes constante, car il s’agira plutôt d’environ 5 étoiles filantes par heure. Ce sera le 12 août 2016, avec l’essaim des Perséides, que l’on assistera à une véritable pluie d’étoiles avec pas loin de 90 étoiles par heure.

Parce que ce moment est l’occasion rêvée de vous tourner vers le ciel pour prendre des photos d’étoiles, voici nos conseils photo pour vous aider à prendre en photo les étoiles (filantes ou non).

Cet article reprend en partie les éléments présentés dans notre premier Mercredi Pratique de 2010 consacré à ce sujet mais est bien plus complet (nous nous sommes perfectionnés depuis …)

Trouver le bon endroit pour observer et photographier les étoiles

Pour observer les étoiles, vous devez vous éloigner de toutes les sources de pollution lumineuses existantes (et c’est de plus en plus difficile). Pour faire simple, écartez-vous des villes et trouvez une zone vierge où la lumière est suffisamment faible pour ne pas déranger l’observation des étoiles.

20s - f/2.8 - 26mm - ISO 3200 - Nikon D800 - © Damien Roué

20s – f/2.8 – 26mm – ISO 3200 – Nikon D800 – © Damien Roué

Voici une carte de la pollution lumineuse en France, datant de 2015. Les zones blanches, rouges et oranges sont à éviter. C’est à partir du jaune que l’on commence à avoir une pollution lumineuse faible, offrant une visibilité maximale des étoiles.

A noter que si vous souhaitez photographier le ciel ET des éléments tels que la montagne, une maison ou tout autre objet « terrestre », il vous faudra redoubler de vigilance quant à la qualité du ciel, au risque d’avoir une partie brumeuse et lumineuse sur votre image.

Carte de l’ANPCEN

Carte de l’ANPCEN

Il existe également des applications mobiles pour trouver des zones appropriées où la pollution lumineuse est faible, comme Dark Sky Guide présenté par Thibaud De Clerck dans cet article.

Un ciel dégagé est primordial

Pour observer les étoiles, un ciel dégagé est primordial. Pensez donc à regarder la météo pour les nuits qui vous concernent. Plus que d’avoir un temps sec, il est important de ne pas avoir de nuages dans le ciel. Sur cette page du site Meteo Paris vous pouvez voir les dernières images satellites avec une bonne vision des nuages en France.

20s - f/2.8 - 24mm - ISO 3200 - Nikon D800 - La lueur jaune est liée au fait que le soleil n'était pas encore complètement couché

20s – f/2.8 – 24mm – ISO 3200 – Nikon D800 – La lueur jaune est liée au fait que le soleil n’était pas encore complètement couché – © Damien Roué

Pensez également à voir l’état de la Lune. Lorsque la Lune est très visible, elle est également très lumineuse et pollue le ciel de sa lumière. Heureusement, du 27 au 30 juillet, la Lune est décroissante et sera visible à seulement 18% le 30 juillet. Voici un calendrier lunaire pour prévoir les évolutions de la Lune lors de vos prochaines sorties.

Le matériel recommandé pour photographier les étoiles (filantes ou fixes)

Voici une liste (non exhaustive) du matériel que vous pouvez utiliser pour photographier les étoiles :

  • un boîtier photo avec de bonnes performances dans les hauts ISO. C’est essentiel car vous allez photographier avec une valeur ISO élevée pour capter le maximum de lumière
  • une seconde batterie, la pose longue ça consomme
  • un objectif grand angle et lumineux (de f/1.8 à f/4). Le grand angle est important afin d’avoir une grande zone de ciel. Privilégiez par exemple un objectif 11-16mm en APS-C et 16mm en plein format. Plus vous allez utiliser une longue focale, plus vos photos d’étoiles seront « zoomées », et il sera aussi difficile d’intégrer l’environnement à l’image.
  • un trépied stable avec la possibilité d’orienter votre appareil vers le ciel. Sans lui, difficile d’avoir des images nettes car le moindre mouvement d’appareil rendra votre image floue.
  • une télécommande ou une fonction retardateur. En complément du trépied, la télécommande permettra de ne pas transférer de vibrations à l’appareil photo lors du déclenchement.
  • un petit pull, la nuit il fait froid, même en été

Les réglages pour photographier les étoiles

Maintenant que le matériel photo est prêt, voici les réglages à appliquer pour réussir vos photos d’étoiles. Attention, ici nous allons appliquer des réglages pour avoir des étoiles nettes et non des trainées d’étoiles (« star trails », un effet très recherché). En photographiant le ciel, il faut prendre en compte la rotation de la Terre. Imperceptible à l’oeil nu, cette rotation se fait vite ressentir en photo, avec des trainées d’étoiles en forme d’arc de cercle.

La vitesse et la règle de 500 / 500 Rule

Pour éviter d’avoir des étoiles avec un flou de mouvement, il existe une règle connue des astrophotographes : la règle de 500 (500 Rule, chez nos amis anglophones). Cette règle permet de fixer le temps de pose à ne pas dépasser lorsque vous photographiez les étoiles pour éviter des étoiles en mouvement.

La formule pour déterminer le temps de pose à ne pas dépasser est la suivante :

500 / focale utilisée (en mm) = temps de pose à ne pas dépasser (en secondes)

Prenons un exemple. A 16mm, la formule me donne : 500 / 16 = 31 secondes.

Cela veut donc dire que je peux réaliser une pose longue jusqu’à 31 secondes sans voir bouger les étoiles sur mon image.

Cette formule est exacte pour les appareils plein format ou 24×36. Au format APS-C, il faut faire un léger changement en intégrant le coefficient multiplicateur de l’objectif. Chez Nikon, Sony et Pentax c’est 1.5x. Chez Canon c’est 1.6x. Sur les hybrides, cela dépend de la taille du capteur : chez Fuji c’est 1.5x, chez Olympus et Panasonic c’est 2x, etc.

Pour un capteur APS-C, la formule devient :

500 / (coeff multiplicateur x focale utilisée (en mm)) = temps de pose à ne pas dépasser (en secondes)

Ainsi, un reflex Canon avec une focale 11 mm donne : 500 / (1,6 x 11) = 28 secondes.

A vous de faire les calculs pour votre objectif afin de déterminer la vitesse basse à ne pas dépasser.

L’ouverture

Comme expliqué plus haut, il est recommandé d’utiliser un objectif avec une grande ouverture (f/ petit) afin de capter beaucoup de lumière et d’obtenir une image suffisamment lumineuse une fois le temps de pose écoulé.

30s ISO 2500 - Canon EOS 6D - © mLu.fotos / <a href="https://www.flickr.com/photos/luppes777/20387390798/" target="_blank" rel="nofollow">Flickr</a>

30s ISO 2500 – Canon EOS 6D – Perséides 2015 –  © mLu.fotos / Flickr

Ainsi, si vous utilisez un objectif avec une ouverture de f/2.8 ou f/4, utilisez l’ouverture maximale. Si vous utilisez un objectif à f/1.8, il peut être intéressant de fermer un peu le diaphragme pour améliorer le piqué de votre image, mais pas trop car vous perdrez l’avantage d’un objectif lumineux.

Les ISO

Contrairement aux poses longues habituelles, où l’on va utiliser la valeur ISO minimum pour augmenter le temps de pose, la photo d’étoiles force à utiliser une valeur ISO élevée, sinon les étoiles ne seront pas assez lumineuses pour le capteur.

Selon votre boîtier et ses performances en terme de bruit à hauts ISO, optez pour une valeur au minimum de 1600 ISO. Attention, rien ne sert de monter les ISO au maximum car vous allez augmenter le bruit numérique sur votre image.

Quel mode de prise de vue (PASM) utiliser ?

Pour photographier les étoiles, il n’est pas nécessaire de privilégier un mode plutôt qu’un autre. Si vous choisissez le mode priorité ouverture, prenez une grande ouverture afin de réduire le temps de pose et de capter le maximum de lumière. Si vous choisissez le mode priorité vitesse, il faudra choisir une vitesse suffisamment lente, sans dépasser la vitesse obtenue à partir de la règle de 500 énoncée plus haut.
Si vous maîtrisez le mode manuel, à vous de trouver la bonne exposition.

La balance des blancs et le format de fichier

Ici, c’est simple : utilisez la balance des blancs automatique et le format RAW pour vos photos de ciel étoilé. Pourquoi ? Parce qu’avec ce format, vous pouvez régler la balance des blancs a posteriori et vous gagnerez également une grande latitude de retouche pour vos images.

20s f/2.8 - 24mm - ISO 3200 - Canon EOS 5D Mark II - © Jessie Hodge / <a href="https://www.flickr.com/photos/spaceyjessie/21150273659/" target="_blank" rel="nofollow">Flickr</a>

20s f/2.8 – 24mm – ISO 3200 – Canon EOS 5D Mark II – © Jessie Hodge / Flickr

Comment faire la mise au point sur les étoiles ?

En pleine nuit, il est difficile de faire la mise au point sur les étoiles, ou le ciel en règle général. Les étoiles étant très loin de nous, il est cependant possible d’utiliser la mise au point manuelle de votre appareil et de régler votre mise au point à l’infini.

Si vous n’arrivez pas à faire la mise au point sur l’infini, essayez de faire la mise au point sur un élément suffisamment loin (environ 50m et plus) et vous serez bon. Une fois la mise au point faite sur l’infini, passez en mise au point manuelle et n’y touchez plus.

Les astuces à connaître

Pour faciliter la prise de vue, il est conseillé d’emporter avec vous une lampe torche, ou mieux, une lampe frontale, afin de pouvoir régler votre appareil photo dans la pénombre.

Sur trépied, pensez aussi à désactiver la stabilisation optique et à masquer l’oeilleton du viseur lorsque vous déclenchez. Cela évitera toute lumière parasite venant de l’arrière qui pourrait traverser votre viseur. Si vous n’utilisez pas le mode Live View pour la prise de vue et que vous avez un reflex, pensez à lever le miroir avant le déclenchement (option accessible dans les réglages) pour limiter les vibrations.

Retrouvez également nos autres conseils pour améliorer la netteté de vos photos de nuit.

Conclusion

Après avoir potassé ces conseils, vous êtes prêt pour aller photographier les étoiles avec votre appareil photo. N’hésitez pas à poster vos photos de la voie lactée en commentaire de l’article pour les partager avec les lecteurs.

Bonne sortie photo nocturne !