Les sauts de Philippe Halsman : le début de la « jumpologie »

Philippe Halsman est un photographe portraitiste américain du XXe siècle. Membre de l’agence Magnum Photos, il réalisa au début des années 1950 de nombreux portraits de vedettes et est connu pour avoir été le précurseur de la « jumpologie », cette technique photo qui consiste à faire sauter en l’air son sujet pour réussir à le photographier au naturel.

Brigitte Bardot - © Philippe Halsman
Brigitte Bardot – © Philippe Halsman

Pour ce photographe américain d’origine lettonne, « lorsque vous demandez à une personne de sauter, son attention est essentiellement portée sur l’action de sauter et le masque tombe, révélant la vraie personnalité ». Malheureusement pour le photographe, aucune étude scientifique n’a prouvé que cette « jumpologie » avait les résultats dont il parle, mais en regardant ses photos on se dit qu’il avait sûrement raison.

Duc et duchesse Windsor - © Philippe Halsman
Duc et duchesse Windsor – © Philippe Halsman

« lorsque vous demandez à une personne de sauter, son attention est essentiellement portée sur l’action de sauter et le masque tombe, révélant la vraie personnalité. »

Dès lors, à la fin de toutes ses séances photo organisées pour Life, Time ou Esquire, Philippe Halsman demanda à ses modèles de sauter. Il photographia ainsi de nombreuses célébrités comme Richard Nixon, Grace Kelly, Audrey Hepburn, Brigitte Bardot ou Marilyn Monroe qui ont été conquis par l’aspect ludique de la démarche. Pour lui, la seule contrainte était la hauteur de plafond.

En 1959, vingt ans après sa mort, il publia le Jump Book, un livre regroupant de nombreuses photos de ces sauts.

Murray Kempton - © Philippe Halsman
Murray Kempton – © Philippe Halsman

Aujourd’hui, le jump est toujours utilisé dans la presse et la publicité ou bien dans ces photos de voyage à des endroits incongrus où l’on se prend à sauter.

Edward Steichen - © Philippe Halsman
Edward Steichen – © Philippe Halsman
Phil Silvers - © Philippe Halsman
Phil Silvers – © Philippe Halsman
Marilyn Monroe - © Philippe Halsman
Marilyn Monroe – © Philippe Halsman
Merce Cunningham - © Philippe Halsman
Merce Cunningham – © Philippe Halsman
Dean Martin & Jerry Lewis - © Philippe Halsman
Dean Martin & Jerry Lewis – © Philippe Halsman
Lilly Christine - © Philippe Halsman
Lilly Christine – © Philippe Halsman
Jean Seberg - © Philippe Halsman
Jean Seberg – © Philippe Halsman
J Fred Muggs - © Philippe Halsman
J Fred Muggs – © Philippe Halsman
Grace Kelly - © Philippe Halsman
Grace Kelly – © Philippe Halsman
Salvador Dali Atomicus - © Philippe Halsman
Salvador Dali Atomicus – © Philippe Halsman
Aldous Huxley - © Philippe Halsman
Aldous Huxley – © Philippe Halsman
Audrey Hepburn - © Philippe Halsman
Audrey Hepburn – © Philippe Halsman
Adam Clayton Powell - © Philippe Halsman
Adam Clayton Powell – © Philippe Halsman
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