SanDisk Professional PRO-BLADE : un système SSD modulaire qui veut réinventer le flux de travail des pros

Au cours de son évènement “What’s Next Western Digital”, la firme américaine Western Digital a présenté de nouveaux produits de la gamme SanDisk et SanDisk Professional, avec notamment un nouveau système SSD modulaire PRO-BLADE dédié aux créateurs professionnels travaillant avec des flux de données importants.

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Un rappel de la nouvelle gamme SanDisk Professional

En mai 2021, Western Digital a réorganiser différentes marques de stockage à destination des professionnels sous la marque SanDisk Professional. Ce choix s’explique par des besoins très différents entre les créateurs professionnels et le grand public, ciblé par les marque SanDisk et Western Digital.

Lors de cette conférence, Rob Soderbery, EVP et General Manager de la divison mémoire Flash chez Western Digital, en a profité pour présenter à nouveaux les dernières nouveautés de la gamme, comme le G-Drive Pro Studio SSD de 7,68 To, le G-RAID Shuttle 8, capable de stocker jusqu’à 160 To ainsi que le Pro-Dock 4 utilisant la technologie Thunderbolt et capable de décharger jusqu’à 4 cartes placés dans les lecteurs Pro-Reader.

Il en a d’ailleurs profité pour indiquer que l’équivalent de plus d’1,7 exabyte de stockage dans cette gamme Professional ont déjà été vendus – ce qui fait beaucoup, beaucoup de To.

PRO-BLADE, un nouveau système modulaire basé sur du SSD ultra-rapide

Parmi les nouveautés présentées aujourd’hui, Western Digital a dévoilé une nouvelle gamme de produit sous la marque SanDisk Professionnel.

Destiné davantage aux créateurs vidéo professionnels travaillant avec de grandes quantités de données, le système PRO-BLADE combine hautes performances, modularité, évolutivité et fiabilité, selon le constructeur.

Gamme PRO-BLADE

Ce système est composé de plusieurs éléments :

  • le mag PRO-BLADE SSD
  • le boîtier portable PRO-BLADE Transport
  • le système de bureau PRO-BLADE Station

PRO-BLADE SSD Mag, l’arme fatale ?

Le chargeur PRO-BLADE (notez le champ lexical de l’arme à feu… avec en anglais le terme “Mag” pour magasin, chargeur en français) est un SSD NVMe M.2 à la base du système PRO-BLADE. Il peut être placé dans le boîtier portable Transport ou le système de bureau Station et permet de disposer d’un stockage ultra-rapide à utiliser sur le terrain.

Sur ce point, SanDisk Professionnal souhaite faire le pont entre les supports de stockages comme les cartes mémoires et le disque SSD, en proposant un support ultra-rapide, compact (109,7 x 27,9 x 7,6 mm) et léger. Il est également résistant aux chutes (3 m) et résiste à l’écrasement jusqu’à 1800 kg. Aucune résistance à l’eau n’a été mentionnée.

On notera que ce SSD NVMe utilise une connectique spécifique non propriétaire en PCIe 3.0 x4, gage de “modularité et de liberté” selon Western Digital. Il ne pourra ainsi pas être utilisé sans lecteur ou boîtier, même si le fabricant a indiqué déjà travailler avec des fabricants tiers pour proposer des accessoires pour ce nouveau système.

Les vitesses maximales permises par ce SSD sont de 3000 Mo/s en lecture et 2600 Mo/s en écriture, atteintes avec la connectique Thunderbolt 3 du PRO-BLADE Station.

PRO-BLADE Transport, pour transformer le chargeur en disque SSD USB-C

Une fois inséré dans le boîtier portable PRO-BLADE Transport mesurant 130 x 71,3 x 16 mm, ce SSD NVMe se transforme en disque SSD USB-C 3.2 Gen 2x2 (20 Gbps) offrant des vitesses en lecture et écriture jusqu’à 2000 Mo/s. Le boîtier en aluminium ainsi qu’une système de dissipation thermique interne permet de conserver le maximum de performances en pleine écriture.

Ce disque peut ainsi être utilisé comme disque externe mais surtout être utilisé comme support de stockage SSD branché directement en USB-C à certaines caméras, permettant l’enregistrement de vidéos en continu, en changeant simplement le mag SSD par un autre lorsque le disque est plein.

Une LED est présente à l’avant du lecteur pour voir quand le disque est en activité

Ce système offre un gain de place, puisque le SSD nu est compact et peut être stocké dans une petite pochette, avec un seul boîtier portable pour le transformer en disque SSD pour l’enregistrement ou la consultation. Une sorte de lecteur de barrette SSD premium. Le changement de chargeur se fait également extrêmement rapidement, avec une interruption très limitée dans le cas d’un tournage vidéo.

PRO-BLADE Station, 4 baies SSD en Thunderbolt

Une fois de retour au studio, SanDisk Professional propose le PRO-BLADE Station, qui permet de décharger, copier ou éditer son contenu le plus rapidement possible grâce à une connectique Thunderbolt 3 (40 Gbps) offrant des vitesses jusqu’à 3000 Mo/s en lecture et 2600 Mo/s en écriture.

PRO-BLADE Station

Cette baie dispose de 4 emplacements pour chargeurs PRO-BLADE SSD Mag et offre ainsi la possibilité de décharger jusqu’à 16 To de données de manière simultanée, ou éditer directement ses rushs jusqu’en 12K grâce à la vitesse du Thunderbolt 3.

La Station dispose de deux ports TB3, permettant le chaînage. Des points de fixation sont présents sur le côté pour placer cette station sur des rigs ou autres configurations. Un système de ventilation actif permet de refroidir les disques grâce à des aérations. Chaque emplacement dispose d’une LED pour indiquer l’état du disque.

Prix et disponibilité du système PRO-BLADE de SanDisk Professional

Le PRO-BLADE SSD Mag sera disponible à partir de juin 2022 en 3 capacités de stockage :

  • PRO-BLADE SSD Mag 1 To à 224,99 €
  • PRO-BLADE SSD Mag 2 To à 362,99 €
  • PRO-BLADE SSD Mag 4 To à 706,99 €

Le boîtier portable PRO-BLADE Transport sera également disponible à partir de juin 2022 vendu seul ou avec un SSD :

  • PRO-BLADE Transport seul à 103,99 €
  • PRO-BLADE Transport 1 To à 298,99 €
  • PRO-BLADE Transport 2 To à 437,99 €
  • PRO-BLADE Transport 4 To à 781,99 €

Enfin, le boîtier de bureau PRO-BLADE Station devrait être quant à lui disponible fin 2022 aux Etats-Unis et son prix n’a pas encore été dévoilé.

Chaque produit dispose d’une garantie de 5 ans.

Autres nouveautés dévoilées durant l’événement What’s Next Western Digital

Western Digital n’a pas été avare en annonce durant cet événement, avec également la sortie de deux nouvelles cartes mémoires SanDisk Extreme Pro SD et microSD offrant les vitesse de lecture les plus rapides en UHS-I, avec 200 Mo/s.

Cela ne semble pas énorme au vue des chiffres des dernières cartes mémoires, notamment en CF Express, mais c’est deux fois plus que la limite du bus UHS-I, fixée à 104 Mo/s. SanDisk réussit ce défi en utilisant sa technologie QuickFlow, compatible avec le lecteur PRO-READER SD and microSD annoncé en mai 2021. Sur un lecteur classique, les performances seront celles d’une carte UHS-I classique.

Ces deux cartes mémoires sont disponibles dès maintenant de 64 Go à 1 To avec un tarif à partir de 32,99 € pour le format SD et 41,99 € pour le format microSD.

Le lecteur PRO-READER SD & Micro SD sera disponible en juin 2022 au tarif de 94,99 €.

D’autres produits ont également été annoncés, comme des disques durs de 22 et 26 To (oui !) à destination des data centers, un nouveau SSD NVMe SN740 capable d’atteinte 5150 Mo/s en lecture séquentielle ainsi que de nouveaux disques WD_Black SN850X et P40 à destination des joueurs.

Notre premier avis sur le système PRO-BLADE

Aujourd’hui, Western Digital a présenté de très nombreux produits, démontrant sa capacité à innover dans le domaine du stockage.

Avec son nouveau système SanDisk Professional PRO-BLADE, le fabricant s’adresse aux créateurs de contenu vidéo qui jonglent avec des To de rushs au quotidien, qu’il faut transférer et éditer rapidement et de manière simple. Grâce à un système modulaire qui semble pensé pour remplacer les cartes mémoires et disques SSD classiques, PRO-BLADE pourrait séduire les pros, avec un véritable gain de taille et de poids pour qui filme environ 1-2 To par jour.

Il sera également intéressant de voir si d’autres constructeurs adoptent le connecteur spécifique (non propriétaire) des chargeurs PRO-BLADE SSD, permettant l’usage de SSD NVMe ultra-rapides directement au sein de caméras vidéo professionnelles par exemple.