En octobre dernier, la startup française Vaonis avait fait sensation avec son Vespera, son nouveau télescope connecté. Optant pour un design léché et minimaliste, il doit permettre d’observer et de photographier plus facilement la voûte céleste. Affiché à un tarif (presque) raisonnable, il vise à rendre l’astrophotographie accessible au plus grand nombre, et a d’ailleurs été primé lors de la dernière édition du CES. Retour sur toutes ses caractéristiques.

 

Vaonis est une start-up française spécialisée dans la fabrication d’instruments astronomiques. Depuis le début de la crise liée à la Covid-19, les ventes ne se sont jamais aussi bien portées pour le fabricant. Pour toucher un public plus large pendant cette période qui oscille entre obligations de rester chez soi et limitations de déplacements, la société a proposé une version miniaturisée du Stellina, première version de son télescope appareil photo.

“ Notre première révolution, Stellina, a rencontré un succès mondial dès son lancement. Cette année, nous mettons toute la technologie embarquée dans Stellina à la portée de tous avec notre nouveau produit, Vespera. ” rapporte Cyril Dupuy, fondateur de Vaonis.

C’est donc à l’occasion d’une campagne de financement participatif Kickstarter, que la société a présenté sa version réduite Vespera (qui signifie soir en latin) et a généré plus de 2 559 000 $ via 2163 contributeurs, tout en profitant du soutien des astronautes Scott Kelly et Terry Virts. Un succès qui confirme que la demande est bel est bien présente.

Cet enthousiasme est sans doute dû au prix très attractif du télescope, disponible à environ 850 € via la campagne. Un prix plus accessible qu’un iPhone, comme il est justement souligné dans le communiqué, même s’il faudra compter sur un budget plus élevé avoisinant les 1150 € en prix de vente conseillé maintenant que la campagne est terminée. Ce prix reste toutefois remarquable au vu de la technologie optique, électronique et mécanique qui équipe le télescope, de son gabarit compact et de sa connectivité, sans compter sur le programme d’intelligence artificielle qui l’équipe.

Contrairement au Stellina, le Vespera se destine donc à un public plus large. Lors de sa campagne, Vaonis visait d’ailleurs particulièrement les néophytes en mettant en avant la simplicité d’utilisation du télescope et son application mobile. Son design est d’ailleurs très épuré et minimaliste. Ainsi, avec un télescope de moins de 5 kg, il devient possible d’observer et de photographier le ciel nocturne, les étoiles, galaxies et nébuleuses puis de partager les photos sur les réseaux sociaux depuis chez soi.

Pour les prises de vue, Vespera est équipé d’une focale de 200 mm et d’un capteur CMOS Sony IMX462 de 1/2,8″ de 2,1 Mpx (1920 x 1080). Très répandu l’univers de l’astrophotographie, il est censé générer très peu de bruit électronique, notamment grâce à des photosite de  grande taille (2,9 µm). L’appareil utilise la technologie d’empilement d’images en temps réel et fusionne les photos afin d’offrir un maximum de détails et des images jusqu’à 10 millions de pixels.

L’application propose quant à elle un contenu pédagogique ainsi que des recommandations personnalisées d’objets à observer via un catalogue de plus de 200 objets, la reconnaissance automatique de champs d’étoiles ou encore la possibilité de pointer un objet et de le suivre automatiquement pour aider les nouveaux utilisateurs. Il est aussi possible de partager les vues du télescope en direct sur son écran via un mode multi-utilisateur.

Le télescope mesure 38 cm de hauteur et intègre une batterie d’une autonomie de 4 heures environ. Il est aussi fourni avec un trépied qui permet de le stabiliser au sol.

Notons que deux mois après la campagne Kickstarter, Vaonis a reçu la récompense Best of Innovation 2021, plus haute distinction du CES (également attribuée à 27 autres produits). Le premier produit Stellina avait lui aussi reçu un prix dans la catégorie Photographie numérique.

Prix et disponibilité du Vaonis Vespera

Les précommandes on été réouvertes sur le site de la marque au tarif de 1499 € pour une livraison prévue au printemps 2022.

Notre premier avis sur le Vaonis Vespera

Le Vespera est un produit innovant qui ouvre le champ des possibles en matière d’astrophotographie, grâce à un gabarit compact et un prix relativement abordable au vu de la technologie qu’il embarque. L’engouement pour la campagne de financement participatif de ce télescope appareil photo inspirant démontre ainsi l’intérêt croissant du grand public pour l’astrophotographie, le ciel et l’espace en général, qui deviennent de plus en plus accessibles.