À la Photokina 2016, Lowepro a dévoilé une nouvelle gamme de sacs photo destinés aux sorties en plein air, les Flipside Trek. Après avoir découvert le sac au Salon de la Photo 2016, nous avons profité du festival Montier-en-Der pour tester la version 450 AW de ce sac et nous faire un avis.

Voici notre test du sac à dos photo Lowepro Flipside Trek BP 450 AW.

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A propos de Lowepro et de la gamme Flipside

Lowepro et la gamme Flipside, c’est un peu comme une histoire d’amour. Créée pour transporter beaucoup de matériel photo tout en assurant un confort de portage et un accès dorsal rapide, la gamme Flipside fait partie des success-stories de Lowepro.

Jusqu’alors, le Flipside 400AW en était l’étendard, increvable et taillé pour les sorties photo. Il fait partie des sacs que je possède et malgré son âge avancé, je continue à l’emmener volontiers en voyage pour transporter beaucoup de matériel sans lésiner sur le confort.

Cette année, Lowepro a décliné ses sacs Flipside dans une version plus au goût du jour et plus adaptée au voyage et à l’aventure : Flipside Trek. Elle ne remplace pas la gamme Photo Sport dédiée à la randonnée (BP200 et BP300 AW II), mais vient plutôt compléter la gamme Flipside classique.

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La gamme Flipside Trek

Il existe trois sacs Flipside Trek :

  • Flipside Trek BP 250 AW (149€), 1,06kg, volume 10L, pour transporter un système hybride ou petit reflex
  • Flipside Trek BP 350 AW (160€) 1,4kg, volume 15L, pour transporter un reflex expert et ses objectifs
  • Flipside Trek BP 450 AW (199€), 1,7kg, volume 21L, pour transporter un reflex pro et ses objectifs, dont un 70-200mm monté

Nous avons testé le Flipside Trek BP 450 AW, modèle grand format de la gamme.

Présentation générale du Lowepro Flipside Trek BP 450 AW

Le Flipside Trek BP 450 AW est un sac à dos photo. Il comporte un espace dédié au matériel photo ainsi qu’un espace dédié aux affaires personnelles et une poche à l’avant pour transporter une tablette.

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Son look est résolument orienté vers le grand air et l’aventure. Avec un coloris gris / vert foncé (ou plutôt kaki), il passe relativement inaperçu comme sac photo, même si le logo Lowepro brodé à l’arrière ne fera aucun doute sur son contenu.

Le modèle 450 AW est doté, comme tous les modèles All Weather de Lowepro, d’une housse de protection accessible depuis une poche au sommet du sac. Elle permet de protéger le sac et votre matériel contre la pluie, la neige ou le sable.

Voici les caractéristiques du Flipside Trek BP 450 AW :

  • dimensions internes : 26 x 17 x 31 cm
  • dimensions externes : 31 x 24 x 54 cm
  • compartiment tablette : 20 x 2,5 x 24 cm
  • volume : 21 litres
  • poids : 1,7 kg

Comparé au Flipside 400 AW, il est bien plus haut, mais ses proportions sont plus confortables que l’ancienne version, qui ressemblait un peu à une carapace de tortue sur le dos. Avec ce modèle, le sac ressemble davantage à un sac de randonnée à la journée. Son poids de 1,7kg, rapporté à son format et aux différents compartiments de rangement, est très correct.

Voici un comparatif en image Flipside 400 AW / Flipside Trek BP 450 AW :

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Matières et finitions

L’extérieur du sac utilise un revêtement résistant Polyester 500D Kodra et Polyester 500D Kodra X 300D Dobby. Ce tissu est un peu déperlant, mais non étanche. Les fermetures éclair ne sont pas non plus étanches, ce qui nous confirme qu’il faudra absolument utiliser la housse de protection pour garder le sac au sec. Sur ce point, le AW (All Weather) de Lowepro est un peu surfait, car n’importe quel fabricant de sacs peut dire que son sac résiste aux intempéries, il suffit d’y ajouter une housse… (fournie avec chez Lowepro)

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La housse de protection

Les finitions extérieures du sac sont bonnes et les matériaux semblent résistants. De petits cordons sont accrochés aux fermetures afin de faciliter la manipulation, par exemple avec des gants. L’intérieur du sac est tapissé d’un tissu en nylon Velex. On retrouve une petite touche d’orange, couleur de Lowepro, à l’intérieur du sac, avec les séparateurs ainsi que sur la fermeture de l’accès dorsal.

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Dans l’ensemble, ce sac Flipside Trek offre des finitions en hausse par rapport à la précédente gamme Flipside. Point à noter : le sac à dos tient debout.

L’accès dorsal, breveté par Flipside

Lowepro a été le premier constructeur de sacs photo à proposer un accès dorsal pour le matériel photo. En pratique, cela permet deux choses : protéger le matériel photo qui n’est pas accessible lorsque le sac est sur notre dos et accéder au matériel sans poser le sac à terre, simplement en le faisant pivoter devant soi. Sur ce point, le Flipside Trek BP 450 AW reprend la même idée, à quelques différences près.

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Rembourrage et accès dorsal

Par rapport au Flipside 400 AW, l’ouverture dorsale est améliorée. Elle ne correspond plus à l’ensemble de la surface du sac, car le haut est réservé aux effets personnels, comme nous le verrons dans la section rangement de ce test. L’ouverture peut également se faire en deux étapes : il n’est plus nécessaire d’ouvrir complètement le sac pour accéder à son matériel, une première section peut s’ouvrir, évitant que l’ensemble du matériel soit exposé aux éléments et aux yeux de tous.

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Ouverture de moitié

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Accès dorsal pratique pour ne pas poser le sac à terre

Pour accéder au matériel sans poser le sac à terre, il faut accrocher la ceinture ventrale et faire pivoter le sac devant vous. Après avoir rabattu les bretelles en arrière, deux zips permettent d’ouvrir l’accès.

Par rapport au Flipside 400 AW, le sac pivote moins facilement qu’avant.

Rangements divers

À l’extérieur du sac, deux poches latérales extensibles permettent de loger des bouteilles d’eau, un objectif et pourquoi pas un petit trépied. Deux sangles avec boucle rapide de chaque côté du sac permettent de fixer ces éléments.

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À l’avant, deux sangles traversent le sac, avec boucle rapide également, pour fixer des accessoires supplémentaires. Dans sa présentation, Lowepro montre qu’il est possible de fixer un panneau solaire à l’arrière du sac. On est un peu loin des fixations de la gamme ProTactic de Lowepro (Test Lowepro ProTactic 450 AW), mais cela peut servir à fixer toute sorte de choses, par exemple une grosse veste, trop chaude en pleine journée.

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© Lowepro

Deux grandes poches extérieures sont accessibles : une poche sur le devant et une ouverture sur le dessus qui permet d’accéder aux effets personnels.

À l’avant du sac, la poche permet de ranger quelques accessoires, des stylos, carnets, batteries, magazines, etc. Un emplacement permet de glisser une tablette qui est suspendue, de façon à ce qu’elle ne prenne pas les chocs si le sac tombe au sol. L’avant du sac est suffisamment rembourré pour protéger la tablette, mais mieux vaut avoir une coque ou housse, on ne sait jamais.

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Poche pour ranger une tablette

Le sac photo ne dispose pas de compartiment pour ordinateur portable. Il est possible de faire rentrer difficilement un ordinateur 13 pouces dans le compartiment avant, mais c’est aux risques et périls du photographe, car l’ordinateur n’est pas protégé et peut se prendre des coups.

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Poche pour effets personnels

Sur le dessus du sac, on trouve un accès au compartiment central, séparé en deux parties : une partie supérieure pour ranger ses effets personnels, et une partie inférieure (accessible via le dos) pour ranger le matériel photo. Un séparateur avec velcro permet de conserver deux parties distinctes qu’il est possible de réunir, soit pour augmenter la capacité de transport pour le matériel photo, soit pour transformer le sac en sac traditionnel, pour une promenade sans appareil par exemple. Un filet permet de ranger de petits accessoires pour un accès facile.

Confort de portage

Un bon sac à dos photo est un sac à dos qui se fait oublier, malgré souvent un poids important (plusieurs kilos, voire dizaines de kilos lors de sorties longues). Avec le Flipside Trek BP 450 AW, nous avons noté un portage agréable et confortable, grâce à plusieurs éléments :

  • une ceinture ventrale rembourrée pour répartir la charge et avec, accessoirement, des poches pour ranger quelques petits accessoires)
  • des bretelles peu épaisses, mais bien rembourrées
  • une ceinture de poitrine pour maintenir le sac (et avoir accès à un sifflet de sécurité, toujours utile en cas de danger)

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Pour un confort optimal, l’intérieur du sac, en contact avec le dos, est composé de trois zones rembourrées avec le système de suspension ActiveZone de Lowepro. En plus de rendre le portage confortable, ce système permet de ventiler le dos.

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Après plusieurs jours de tests avec du matériel lourd, le portage est très confortable sur ce sac. Il est même plus confortable qu’avec le Lowepro Flipside 400 AW qui avait tendance à beaucoup forcer sur les épaules, malgré la ceinture.

Quel matériel photo emporter dans le Lowepro Flipside Trek BP 450 AW ?

La gamme Flipside a toujours permis d’emporter beaucoup de matériel photo. À l’intérieur du Flipside Trek BP 450 AW, on peut facilement transporter un ou plusieurs boîtiers reflex et plusieurs objectifs.

Pour notre test, nous avons transporté un Nikon D500 et D800 avec un téléobjectif Tamron 150-600 mm G2 monté sans aucun problème. Comme vous pouvez le voir sur la photo ci-dessous, le téléobjectif prend beaucoup de place et nous avons du soulever un petit peu (quelques centimètres) le séparateur effets personnels / matériel photo pour que cela rentre. Ensuite, sur le côté, il est possible de transporter plusieurs objectifs, y compris debout, pour certaines focales fixes, grâce à une profondeur suffisante (17cm).

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A l’intérieur sur cette photo : Nikon D500, Tamron 150-600mm G2, porte cartes mémoires, 85mm et un sac poubelle. Il reste encore de la place 😉

En simulation max, il est possible de transporter un boîtier reflex + 70-200mm monté d’un côté, et un zoom 24-70mm et deux focales fixes de l’autre. Bien entendu, ce ne sera sûrement pas ce que vous emporterez avec vous au quotidien, mais le sac est capable de transporter tout cela.

Les parois et séparateurs en mousse (au nombre de 8 !) sont épais et protègent correctement le matériel. Petite touche très pratique : certains séparateurs en mousse s’ouvrent, afin d’y ranger de petits accessoires fins et plats. Parfait pour une batterie, une carte mémoire (même si le risque de ne plus y penser est grand) ou bien encore pour un filtre photo.

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Enfin, rappel de la précédente version, une triple poche sur la paroi intérieure de l’accès dorsal permet de stocker ses cartes mémoires (format SD).

En comparaison avec le Flipside 400 AW, le Flipside Trek 450 AW dispose d’un peu moins d’espace de rangement photo dans sa configuration initiale (en gardant la section dédiée aux effets personnels) mais le compartiment est plus profond, ce qui permet de faire tenir certaines optiques à la verticale sans problème.

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Lowepro Flipside Trek BP 450 AW : un sac photo bien équilibré

Avec la gamme Flipside Trek, Lowepro a su redonner un coup de jeune à une gamme qui a fait leur succès. La gamme Flipside Trek, et notamment le modèle BP 450 AW, est idéale pour emporter son matériel photo pour une balade à la journée, sans devoir faire de concession sur le reste de ses affaires.

Le Lowepro Flipside Trek BP 450 AW est un sac photo abouti, notamment sur le look, l’encombrement et l’équilibre parfait entre matériel photo et effets personnels. Il manque simplement un emplacement pour ordinateur portable, mais celui-ci est pris par la tablette.

Le sac à dos Flipside Trek BP 450 AW est vendu à 199€ sur le site de Lowepro (frais de port offerts) ainsi que sur Amazon. Les autres modèles, 250 AW et 350 AW, sont à choisir pour du matériel moins encombrant.

Test du sac photo Lowepro Flipside Trek BP 450 AW
Bon équilibre rangement photo / effets personnelsAccès dorsal pratiqueLook nature et qualité de finitionMultiples possibilités d’évolution grâce aux lanièresConfort de portage, même sur de longues durées
Pas de compartiment pour ordinateur portableCoulissement pour accès dorsal moins fluide que sur les précédents modèles FlipsideCapacité matériel photo plus faible que le Flipside 400 AW
8.5Note finale
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