La région de Chiquitania, en Bolivie, a connu à partir du 17ème l’arrivée des missions jésuites, venues évangéliser les populations et bâtir des sociétés utopiques. Leur départ, à la fin du 18ème, laissa dans les villes de grands ensembles architecturaux, et notamment des églises en bois et en pierre d’un grand raffinement.

Le célèbre film Mission retrace cette douloureuse aventure. On sent d’autant mieux ce passé que ces villes sont parfois très rurales et peu peuplées, donnant une impression de villes fantômes.

Ce que j’aime particulièrement avec les églises, c’est qu’il y a constamment un jeu entre ombre et lumière qui donne une touche dramatique aux photos (un lieu idéal pour faire des portraits !).

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Les jésuites répandirent la pratique du violon (et autre instrument à corde) dans les populations si bien qu’aujourd’hui encore, cela reste l’instrument de référence dans cette région.

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Les sceau des jésuites,IHS, représente les trois premières lettres de « Jésus » en grec