Réaliser des photos/vidéos en timelapse est relativement facile à mettre en place, notamment grâce à l’évolution des appareils photo et smartphone. La technique du timelapse est désormais intégrée comme simple « fonction » sur de nombreux appareils. Malgré tout, un bon timelapse requiert préparation et patience, ainsi qu’un matériel bien adapté pour un rendu de qualité, notamment lorsqu’il est à visée professionnelle.

Caméras timelapse, les spécialistes

Si elles sont peu connues du grand public, les caméras timelapse spécialisées existent et peuvent grandement simplifier la prise de vue timelapse pour certains utilisateurs, notamment dans l’industrie, la construction ou l’événementiel.

Quels sont leurs avantages de ces caméras spécialisées pour le timelapse ? Quelles limites par rapport aux appareils photo classiques ? Quels modèles choisir ? Nous allons tenter de répondre à ces questions afin de savoir comment se simplifier la tâche pour la réalisation d’un timelapse, notamment dans un cadre professionnel.

Qu’est-ce que le timelapse ?

Le timelapse est une technique photo qui permet d’enregistrer des séquences d’images à intervalle régulière. Une fois capturées, ces images sont assemblées pour former une vidéo (généralement de courte durée) au rendu accéléré.

C’est une technique visuellement très intéressante qui permet de dynamiser un paysage, de se rendre compte du temps qui passe, de capturer l’évolution d’un élément naturel (comme une fleur) ou d’une construction par exemple. Au-delà d’être visuellement attrayant, le timelapse est donc aussi un outil d’analyse, d’archivage ou de communication très intéressant pour les particuliers ou les entreprises.

Voici un timelapse artistique suivi d’un exemple de timelapse qui montre bien le temps qui passe de manière accélérée :

Pourquoi choisir une caméra timelapse ?

Les caméras timelapse, spécialement conçues pour ce type de prise de vue, présentent plusieurs avantages. Le premier est non des moindres concerne l’autonomie de la caméra. Pour des projets courts, comme un timelapse de coucher de soleil, la capture ne se fait qu’en quelques minutes et votre appareil photo devrait normalement aisément tenir la cadence, même en capturant les 1440 photos nécessaires à la réalisation d’une vidéo d’une minute à 24 fps.

Brinno TLC200 Pro avec une extension de batterie dans le caisson ATH2000

Pour les projets de longue durée, les prises de vue devront s’étendre sur plusieurs jours, voire plusieurs mois. Avec un appareil photo classique, il faudrait alors penser à l’éteindre et le rallumer tous les jours, sans en modifier l’emplacement puisque la batterie ne pourra évidemment pas tenir indéfiniment, même avec un éventuel mode veille.

Contrairement aux appareils photo classiques, les caméras timelapse sont des solutions capables de capturer une même scène pendant plusieurs heures, voire plusieurs jours sans être éteintes. Certains modèles professionnels sont même alimentés directement par panneaux solaires et capables de compenser l’absence de soleil pendant plusieurs jours pour être 100% autonome.

Dans la plupart des cas, les caméras sont d’ailleurs alimentées par de simples piles AA. Bien qu’elles intègrent un capteur, un processeur, une optique et plusieurs fonctionnalités, elles sont cependant dépourvues des nombreuses autres technologies énergivores intégrées aux appareils photo qui se doivent d’être plus polyvalents et adaptés à plusieurs usages. Notez également que certains appareils photo ont une forte tendance à chauffer lorsqu’ils sont utilisés de façon intensive sur une trop longue durée, risquant à terme d’endommager la batterie.

L’autre avantage des caméras dédiées au timelapse c’est leur résistance aux conditions météorologiques variées. Et c’est bien souvent indispensable, surtout si elles doivent rester plusieurs jours actives. Même avec un appareil photo tropicalisé, les craintes d’abîmer du matériel couteux sont beaucoup plus grandes.

Enfin, de nombreux modèles avancés proposent d’accéder en temps réel aux images depuis une application web, ce qui permet, en plus de la capture d’images – notamment sur un chantier dans le but de créer un film institutionnel – de contrôler et sécuriser le lieu telle une caméra de surveillance, ou offrir un aperçu de la situation en temps réel et à distance.

Quelles sont les limites des caméras timelapse ?

La plupart des caméras timelapse disponibles sur le marché sont équipées de petits capteurs – équivalents à ceux que l’on retrouve dans nos smartphones – entre 4 et 8 millions de pixels en moyenne pour un enregistrement soit en HD 720p ou en Full HD 1080p selon le modèle. Seul le modèle ATL-200 HD d’Afidus se distingue avec un capteur qui grimpe à 20 Mpx.

Comparée à un appareil photo équipé d’un capteur APS-C ou 24 x 36 mm et des modèles capables de capturer des images en 4K, voire en 8K, la qualité d’image d’un timelapse enregistré par une de ces caméras sera donc moindre. Néanmoins, la faible définition des capteurs des caméras timelapse autorise une meilleure gestion de bruit en basse lumière.

Pour ce timelapse grandiose, 2 boîtiers Sony A7RII, un Sony A7s, et un Canon 6D ont été utilisés, tous à capteur 24 x 36 mm.

Les caméras timelapse ne semblent également pas offrir la possibilité de sélectionner un format d’enregistrement RAW qui permettrait d’optimiser les images une à une en postproduction. Cela nous montre que le but de ces caméras et avant tout de résister dans la durée et de capturer l’évolution d’une scène. Même si nous avons trouvé certains modèles à objectifs interchangeables, afin de faire varier l’angle de vision, l’aspect esthétique sera moins mis en valeur avec ce type de produit qu’avec un appareil photo standard qui offre plus de possibilités en termes de qualité d’image, d’angles, de réglages, de retouche, etc.

Quels modèles choisir ?

Au fil de nos recherches, deux constructeurs spécialisés dans les caméras timelapse sont sortis du lot : Brinno et Enlaps. Brinno se distingue par son accessibilité au grand public et Enlaps par un service dédié avant tout aux professionnels, tout en étant très accessible techniquement. Vous remarquerez d’ailleurs que le design et la conception de leurs solutions sont assez opposés.

Brinno TLC200 Pro et TLC2020

Brinno propose une gamme de produits et de prix assez large. Le modèle Brinno TLC200 Pro est par exemple disponible aux alentours des 240 €, le plus récent modèle TLC2020 à 450 €. Des caissons étanches peuvent également être utilisés pour un usage prolongé en extérieur au gré des éléments.

Brinno TLC200 Pro

La caméra Brinno TLC200 Pro (240 €) est un modèle minimaliste à objectifs interchangeables (monture CS). Elle est équipée d’un capteur HDR 1/3″ et fournie avec un 19 mm f/2, mais est compatible avec d’autres objectifs supplémentaires dont des zooms tels que les BCS 18-55 mm f/1.2 et BCS 24-70 mm f/1.4.

Conçue pour être très simple à utiliser, elle comprend un petit écran LCD de visualisation des réglages, un mode HDR qui permet une dynamique des images étendue et une autonomie de 40 jours pour une image enregistrée toutes les 5 minutes. Elle est compatible avec les cartes mémoire SD jusqu’à 32 Go et filme en 720p. La caméra convertit également automatiquement les photos enregistrées au cours de ce timelapse en séquence vidéo.

Le modèle plus récent TLC2020 (450 €) est également intéressant et offre une qualité d’image supérieure en Full HD pour une autonomie de 82 jours grâce à seulement 4 piles AA.

Enlaps Tikee Pro2 et Pro2+

Enlaps offre quant à lui un service principalement dédié aux professionnels via des solutions plus imposantes, mais avec une meilleure qualité d’image. Les deux modèles Tikee Pro2 et Pro2+ sont des solutions équipées de deux capteurs Sony Exmor R de 16 Mpx et de deux objectifs pour une vue panoramique à 220°. Protégé contre les intempéries, le modèle Pro2 est capable de capturer des images 4K et le modèle Pro2+ grimpe jusqu’en 6K, utile pour effectuer des recadrages ou zooms dans l’image en postproduction.

Ces solutions offrent aussi de plus grosses capacités de stockage jusqu’à 512 Go, mais aussi la possibilité d’être connectées au Wifi et 4G pour un transfert direct vers un stockage dans le nuage. Côté autonomie, des panneaux solaires leur permettent d’être 100 % automne. Le fabricant propose également de nombreux accessoires additionnels afin d’adapter la caméra à son environnement. Un service très différent et qui débute à partir de 1080 € (1549 € pour le Tikee Pro2+).

Afidus ATL-200, l’outsider

Nous avons également vu d’autres modèles intéressants comme l’Afidus ATL-200 équipée d’un capteur Sony Exmor de 20 Mpx et qui permet de filmer en Full HD HDR. Tandis que la plupart des caméras sont équipées de focale fixe, l’Afidus ATL-200 embarque directement un zoom autofocus équivalent à un 16-35 mm qui peut facilement être géré depuis l’application dédiée. Un vrai plus pour faire varier les points de vue.

La caméra propose d’autres fonctionnalités intéressantes, comme la possibilité de capturer des animaux grâce à un capteur de détection des mouvements positionné à l’avant. Une option que l’on ne retrouve pas encore sur la plupart des appareils photo standard.

Dans la même mouvance, il y a également la Moultrie Wingscapes Timelapsecam Pro, la caméra « mangeoire » pour capturer les oiseaux ou les plantes de près. N’hésitez pas à nous faire part d’autres modèles intéressants pour la réalisation de timelapses.

D’autres solutions annexes

Pour profiter à la fois de la qualité d’image que procurent nos appareils photo et de la simplification de la prise de vue dans le cadre d’un timelapse, certains fabricants inventent ou réinventent des solutions annexes. Nous l’avons vu avec la rotule motorisée Benro Polaris, équipée d’une boussole, d’un accéléromètre et d’un GPS, combinée à une application boostée à l’intelligence artificielle et d’astromaps qui permettent d’adapter automatiquement les mouvements des axes et de modifier les réglages de l’appareil photo.

Benro Polaris : une rotule motorisée et contrôlable à distance pour révolutionner la prise de vue

Caméras timelapse, construites pour durer

Bien qu’elles soient encore peu démocratisées, les caméras timelapse offrent des solutions résistantes et de longue durée pour réaliser ses timelapses. Certains modèles permettent de s’initier aisément au timelapse sans avoir à débourser le prix d’un appareil photo avancé. Elles se révèlent notamment un choix idéal pour enregistrer l’avancée de ses projets personnels ou professionnels ou encore pour capturer le paysage de jour comme de nuit. Aujourd’hui, si la majorité des solutions grand public se limitent à du Full HD, certains acteurs proposent tout de même de la 4K voire 6K, ce qui ouvre de nouvelles possibilités en postproduction pour animer le timelapse.

Pour les professionnels qui souhaitent obtenir une qualité d’image supérieure, le tout sans assurer la gestion de l’appareil, de nombreux outils professionnels proposent des solutions contrôlables à distance avec un transfert direct et des options adaptées à leurs besoins.

Finalement, les solutions pour enregistrer un timelapse sont plus nombreuses que ce que nous pensions. Outre les applications mobiles simplifiées, les modes intégrés à nos boîtiers et les accessoires annexes, les caméras dédiées à cet effet ou encore les services professionnels spécialisés sont autant de solutions pour divers usages et budgets, qu’ils soient personnels ou professionnels.