Benro dévoile Polaris, une rotule de trépied électronique à trois axes, contrôlable et programmable manuellement et à distance via une application mobile complète. Elle permet non seulement d’ajuster son cadre via les différents axes pour suivre de façon intelligente la course du soleil ou encore la voie lactée, mais aussi de contrôler l’interface de l’appareil photo.

Voici une petite révolution dans l’univers des rotules, puisqu’elle est la première à offrir autant de contrôle et de possibilités à distance, assurant aux photographes toujours plus de précision et de simplicité.

Polaris fait aujourd’hui l’objet d’une campagne de financement participatif sur Kickstarter déjà bien avancée, l’occasion d’en découvrir plus sur le fabricant et le produit.

Benro, créateur d’accessoires photo

Benro est un fabricant spécialisé dans les accessoires photo dont les trépieds, monopodes et sacs. Il propose aujourd’hui une rotule électronique inédite intitulée Polaris dont la particularité est qu’elle est contrôlable à distance et que son application dédiée offre la possibilité de prévisualiser la prise de vue, de programmer les mouvements de ses axes et de modifier les réglages de l’appareil photo, le tout de façon très intelligente.

Les rotules électroniques existent déjà sur le marché, mais sont souvent motorisées à l’aide d’une télécommande dédiée, sans possibilités de prévisualisation. Ici, il s’agit donc d’utiliser son smartphone et l’application dédiée pour paramétrer la rotule Polaris, ainsi que son appareil photo.

Trois axes électroniques contrôlables à distance

Polaris est composée de trois axes électroniques. Les deux axes motorisés de bascule et panoramique sont contrôlables à distance via Wifi ou manuellement selon les préférences. Le troisième axe (roulis) est quant à lui réglable manuellement uniquement pour la mise à niveau. Elle comprend des moteurs brushless de haute précision qui permettent d’effectuer les micros-ajustements du cadre de façon verticale et horizontale.

Là où Polaris se distingue, c’est par ses possibilités de contrôle, aidée par une application particulièrement développée. Le Benro Polaris et son application dédiée offrent par exemple une véritable solution aux photographes de nature et astrophotographes en compensant notamment la rotation de Terre, afin de limiter les traînées ou les stries dûes à une longue exposition indispensable pour ce type de prise de vue.

Pour ce faire, la rotule est équipée d’une boussole, d’un accéléromètre et d’un GPS. L’intelligence artificielle et des astromaps intégrées à l’application vous permettent également de repérer plus facilement les étoiles directement depuis votre smartphone, puis de programmer la rotule pour un mouvement et un suivi précis dans le cadre d’un time-lapse par exemple. De la même manière, il est aussi possible de suivre intelligemment la course du soleil via l’application et programmer sa prise de vue en amont.

Un compagnon idéal pour le timelapse ou le stop-motion

L’application aide également à calculer l’intervalle de temps nécessaire entre chaque prise de vue, la durée et l’exposition pour les time-lapse de façon générale. En complément, une fonctionnalité de lissage de l’exposition limite les écarts de luminosité d’une prise de vue à l’autre. Les panoramiques automatiques peuvent également être pris en charge directement depuis l’application en choisissant le sens, le nombre de photos, etc.

Sur le papier, les fonctionnalités semblent être assez larges et variées. De plus, l’IA intégrée permet de préprogrammer les mouvements et d’adapter automatiquement l’exposition des images en fonction des modifications apportées, réduisant ainsi grandement le lourd travail qu’implique ce type de prise de vue en post-production.

Fabriquée en alliage d’aluminium, la rotule a été conçue pour résister aux conditions difficiles avec un niveau d’étanchéité IPX6. Elle est également équipée d’un système d’alimentation à faible consommation afin de prolonger au maximum l’autonomie de la batterie. Un point indispensable et bienvenu pour ce type de produit censé assurer de longues heures de prises de vue, notamment lors des time-lapses qui sont gourmands en énergie. Il existe deux versions de Polaris : une avec télécommande Wifi intégrée, une autre capable d’étendre la couverture réseau de son smartphone pour être contrôlable de presque n’importe où.

Prix et disponibilité de la rotule Benro Polaris

Pour lancer la production de sa nouvelle rotule Polaris, Benro a recours à une campagne de financement participatif via Kickstarter, ouverte jusqu’au 15 mars 2021. Vous pourrez recevoir une rotule Benro Polaris pour toute contribution de 499 $ (environ 417 €). Les livraisons devraient commencer début juillet 2021. La rotule sera plus tard disponible au prix de vente conseillé de 839 $ (700 € environ)

Comme la plupart des fabricants déjà implantés dans leur secteur, Benro profite de cette campagne Kickstarter pour évaluer le niveau d’intérêt pour ce produit. Avec déjà plus de 423 000 € récoltés et plus de 700 contributeurs, la rotule Polaris semble déjà faire avoir trouvé son public.

Notre premier avis sur la rotule Benro Polaris

Les amoureux des time-lapse seront ravis de voir une telle rotule arriver sur le marché puisqu’elle devrait grandement leur faciliter la tâche. Les time-lapse nécessitent souvent beaucoup de préparation et de précision en amont et de maîtrise en postproduction.

Ainsi, la connectivité et le contrôle précis des réglages à distance des axes, les fonctionnalités pointues de l’application guidée par l’intelligence artificielle mais aussi le paramétrage de l’appareil photo possible directement depuis son smartphone sont des caractéristiques très intéressantes pour les photographes. Un produit ingénieux, que nous serions très curieux de tester, afin d’en connaître les fonctionnalités réelles sur le terrain.

Au-delà de la réalisation de time-lapse, ce Polaris ouvre le champ des possibles et prouve que même un accessoire qui peut sembler anodin, peut finalement se révéler très pratique et bourré de technologies avancées.