Nicky Hamilton est un photographe britannique autodidacte, ancien chef de la direction artistique de l’une des agences de publicité internationales les plus influentes, la M&C Saatchi. Influencé par un processus de travail de type cinématographique, il passe plusieurs mois à dessiner, concevoir puis construire ses décors afin de réaliser des photos qui se fondent sur la finesse des détails et une puissante force de narration.

Ainsi, pour sa série sombre et mélancolique, « The Lonely Man », chaque photo a demandé une préparation d’environ 3 mois afin de concevoir, construire, mettre en scène avec les éclairages et les acteurs, puis prendre la photo finale.

Voici un time-lapse partagé par le photographe résumant son travail de titan pour un unique cliché :

Travaillant principalement seul, Nicky Hamilton commence par élaborer son idée de scène en la dessinant. Puis il transforme le dessin en animation 3D avec lequel il essaye plusieurs mises en scène avec différentes lumières et couleurs pour les pièces, les objets, etc. Après avoir conceptualisé l’ensemble, l’avoir construit, avoir placé les éclairages et appelé des modèles, il capture la scène avec un Hasselblad, en combinant parfois plusieurs images pour former la photo finale. Il passe beaucoup de temps en post-production pour retoucher les nuances et les contrastes de l’image finale afin de renforcer son aspect cinématographique.

© Nicky Hamilton - "The Lonely Man" - 3D Animation

© Nicky Hamilton – « The Lonely Man » – 3D Animation

© Nicky Hamilton - "The Lonely Man" - Behind The Scene of "The Stairs"

© Nicky Hamilton – « The Lonely Man » – Behind The Scene of « The Stairs »

Ce processus de travail particulier est né de la volonté du photographe d’aller à l’encontre du “monde photographique [qui] bouge trop vite aujourd’hui”. Il a voulu se rapprocher des méthodes de travail des peintres qui partent d’une toile entièrement blanche à un tableau fini entièrement fait main, en réalisant sa photo non pas avec un lieu existant ressemblant le plus possible à ce qu’il imaginait mais en le construisant à partir de zéro.

Prendre son temps en studio pour élaborer son idée, la planifier puis l’édifier, physiquement, à partir de rien est donc devenu un mode de création et de réalisation extrêmement important pour le photographe.

© Nicky Hamilton - "The Lonely Man"

© Nicky Hamilton – « The Lonely Man »

L’idée initiale de cette série se fonde sur les souvenirs d’enfance de Nicky Hamilton et de la vie douloureuse de son père qu’il a vu peu à peu se consumer. Il explique qu’à l’époque où son père travaillait comme ouvrier en bâtiment indépendant, leur vie quotidienne était joyeuse. Puis, au milieu des années 1980, lorsque son père a perdu son affaire et a fait banqueroute tout en n’étant plus capable d’assumer financièrement l’achat de sa nouvelle maison, la vie s’est transformée en cauchemar. Délits, drogue… c’est au bord du suicide que son père l’a appelé un jour.

© Nicky Hamilton - "The Lonely Man"

© Nicky Hamilton – « The Lonely Man »

Ainsi, dans sa série, Nicky Hamilton cherche à transposer ses propres sentiments de l’époque mais aussi la souffrance de son père. L’ensemble des photos, toutes représentant des scènes d’intérieur, en maison ou dans un hôtel parfois, dévoilent un univers dramatique et d’une force visuelle et cinématographique particulière.

© Nicky Hamilton - "The Lonely Man"

© Nicky Hamilton – « The Lonely Man »

Ses images qui ressemblent à des photographies officielles tirées d’un film font penser aux mises en scène du photographe américain Gregory Crewdson qui, lui aussi, immortalise des décors construits de toutes pièces et faisant intervenir des acteurs.

© Nicky Hamilton - "The Lonely Man"

© Nicky Hamilton – « The Lonely Man »

© Nicky Hamilton - "The Lonely Man"

© Nicky Hamilton – « The Lonely Man »

© Nicky Hamilton - "The Lonely Man"

© Nicky Hamilton – « The Lonely Man »

© Nicky Hamilton - "The Lonely Man"

© Nicky Hamilton – « The Lonely Man »

© Nicky Hamilton - "The Lonely Man"

© Nicky Hamilton – « The Lonely Man »

© Nicky Hamilton - "The Lonely Man"

© Nicky Hamilton – « The Lonely Man »

L’ensemble de la série « The Lonely Man » est disponible sur son site.