L’année dernière, Apple a annoncé un chamboulement dans ses logiciels dédiés à la photo : l’arrêt des développements pour Aperture, la solution professionnelle de retouche photo d’Apple, et la refonte de l’application iPhoto dédiée au grand public qui changerait de nom pour s’appeler simplement Photos.

Aujourd’hui, Apple a diffusé une version preview de Photos pour Mac aux développeurs Mac dans la dernière beta d’OS X.

Voici plus d’informations sur ce que vous pourriez attendre (ou pas) de Photos pour Mac qui sortira au printemps 2015 avec une mise à jour de OS X Yosemite.

Un look and feel similaire à Photos sur iOS

Si vous utilisez déjà l’application Photos sur iOS, vous ne serez pas perdu avec cette nouvelle version car Apple a repris la même interface et les mêmes éléments pour la version Mac.

L’application est claire et simplifiée et permet de mettre en avant vos images, en réduisant au minimum les barres d’outils.

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Par exemple, Photos pour Mac regroupe vos photos en piles automatiques pour vous aider à naviguer dans votre bibliothèque d’images. Les moments sont des groupes de photos que vous avez pris en une fois, comme lors d’un événement.

Vos photos sont également automatiques organisés en collections, un ensemble de moments, en fonction de la date et du lieu (via les coordonnées GPS) de la prise de vue.

Enfin, une vue par année permet de survoler rapidement toutes vos photos. Et lorsque vous passez la souris sur une image, elle s’agrandit pour que vous puissiez mieux la voir.

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Une bibliothèque photo unifiée avec iCloud Photo Library

Pour Apple, nous prenons de plus en plus de photos avec nos smartphones et la bibliothèque photo iCloud est le lieu pour centraliser toutes ses photos, peu importe l’appareil photo.

Avec iCloud, Apple vous propose de sauvegarder dans les nuages toute votre bibliothèque photo pour pouvoir y accéder de n’importe quel appareil, Mac, iPhone, iPad et même web via iCloud.com (en beta).

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Pour utiliser Photos pour Mac, il n’est pas obligatoire de synchroniser ses photos avec iCloud, et si vous le faites, au delà des 5 Go offerts sur iCloud (comprenant également vos sauvegardes iCloud et les documents stockés sur iCloud Drive), il faudra passer à la caisse, avec des forfaits mensuels à partir de 0,99$ pour 20 Go, 3,99$ pour 200 Go, etc. Etant donné que Photos pour Mac gère les RAWs, attention, la note pourrait vite monter.

Une fonctionnalité intéressante de iCloud Photo Library : vous pourrez avoir accès à l’ensemble de votre collection de photos depuis n’importe quel appareil, et choisir si vous voulez les versions originales (plus lourdes) ou seulement une version optimisée pour l’appareil (on pense à iOS ou aux petits disques durs des portables d’Apple) qui permet de conserver les originaux sur iCloud tout en laissant une version basse-définition sur votre appareil pour la visualiser.

Tous vos changements et retouches synchronisés entre appareils

Grâce à iCloud Photo Library, si vous retouchez une image sur Photos pour Mac, ces modifications seront ensuite synchronisées sur tous vos autres appareils, un bon moyen de ne plus avoir à chercher la dernière version de telle ou telle photo retouchée. Apple conserve également l’original pour que vous puissiez revenir en arrière à tout moment.

Des outils de retouche simples (trop simples ?)

Pour retravailler vos photos, Apple propose des outils de retouche simples (le bouton « améliorer » permet de retoucher automatiquement une photo), des filtres prédéfinis et quelques fonctionnalités automatiques comme le recadrage de votre image pour qu’elle respecte la règle des tiers (à tester).

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Pour une retouche avancée de l’image, Apple propose d’améliorer la photo selon les points suivants : la lumière, la couleur, le noir et blanc, les niveaux, la balance des blancs, la clarté et le vignettage.

La manière de retravailler ces points est intéressant : un bandeau avec une prévisualisation de l’effet permet de se faire une idée de l’impact du changement. Et pour chacun des points vous avez les paramètres classiques utilisés, comme l’exposition, les hautes lumières, les ombres, etc.

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Toutes les retouches sont non destructibles, ce qui signifie que Photos travaille sur une copie de votre image et garde l’originale intacte, indispensable selon nous. Ainsi, Apple semble essayer d’initier le grand public à la retouche photo plutôt que de répondre aux besoins des professionnels.

Photos pour Mac : un digne remplaçant d’iPhoto, mais quid d’Aperture ?

Au vue de ses fonctionnalités, Photos pour Mac semble être un digne remplaçant d’iPhoto, mais laisse toujours les utilisateurs d’Aperture sans solution crédible, à part conserver Aperture encore quelques années ou aller voir du côté de Lightroom.

Il manque notamment toute la partie classement et notation des photos, l’ajout de la géolocalisation aux images qui n’ont pas été prises avec des coordonnées GPS, et bien d’autres fonctionnalités avancées présentes dans Aperture.

En conclusion, nous pensons que Photos pour Mac sera un excellent logiciel de retouche d’images pour Mac, remplaçant avantageusement iPhoto. Mais même si quelques fonctionnalités avancées sont proposées, cette première version ne permettra pas selon nous de séduire les professionnels ou amateurs exigeants qui utilisent encore Aperture.

Mais à moins d’avoir un compte développeur Apple, il faudra attendre le printemps 2015 pour pouvoir mettre la main sur Photos pour Mac.

Nous vous laissons avec une première prise en main effectuée par The Verge :