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MacBook Air M3 : un NPU plus à l’aise avec l’IA dans les logiciels photo

Presque en catimini, Apple dévoile ses nouveaux MacBook Air 13 et 15 pouces équipés d’une puce M3. Aucun changement esthétique à l’horizon, mais une légère hausse de performances – notamment pour les tâches liées à l’IA. Ils seront disponibles à partir du 8 mars à partir de 1299 € pour la version la moins onéreuse.

MacBook Air M3

Puce Apple M3 : de subtiles évolutions – notamment côté NPU

Après un 1er MacBook Air à puce Apple Silicon fin 2020, la marque à la pomme avait frappé un grand coup en juin 2022 avec son MacBook Air M2, décliné en 13 et 15 pouces. C’est cette version qu’Apple fait (légèrement) évoluer grâce à sa puce M3, qui avait été présentée fin 2023.

MacBook Air M3

Toujours gravée en 3 nm, elle conserve les mêmes caractéristiques que la puce M2. On retrouve ainsi le CPU 8 cœurs (4 cœurs haute performance, 4 cœurs haute efficacité) et le GPU 8 ou 10 cœurs. On dispose aussi d’un NPU (Neural Processing Unit) de nouvelle génération – mais toujours doté de 16 cœurs. Il devrait cependant procurer une certaine hausse de performances pour les tâches liées à l’IA.

La différence se fait aussi sur la partie GPU, les puces M3 étant capables de prendre en charge le Ray Tracing. Mais surtout, on retrouve l’option Dynamic Caching, qui attribue automatiquement la quantité de mémoire unifiée nécessaire au GPU – cette dernière étant commune au CPU et au GPU. De quoi mieux attribuer la mémoire en fonction des besoins en temps réel.

Côté mémoire unifiée, comptez 8 ou 16 Go selon les versions – avec une option à 24 Go. Côté stockage, la version la plus abordable est toujours dotée d’un SSD de 256 Go – mais il est possible de monter jusqu’à 1 To.

Fidèle à ses bonnes habitudes, Apple ne tarit pas d’éloges sur les performances de ses nouveaux MacBook Air à puce M3, censés se montrer 60 % plus rapides que les anciens MacBook Air M1. Et 13x plus rapides que les modèles à processeur Intel, excusez du peu.

De notre côté, nous avions beaucoup apprécié les performances du MacBook Air M2 – bien que ce dernier soit assez fortement pénalisé par le thermal throtteling en cas d’usage soutenu. D’ailleurs, on soulignera que les nouveaux MacBook Air 13 et 15 pouces sont toujours démunis d’un ventilateur

Quelques nouveautés techniques intéressantes

L’arrivée de la puce M3 apporte quelques nouveautés notables. Ainsi, on peut désormais utiliser 2 écrans externes… à la condition sine qua non de désactiver celui de l’ordinateur. Malgré tout, cela représente un progrès notable par rapport aux anciens MacBook Air, qui ne gèrent qu’un seul écran extern, sauf bidouillage.

MacBook Air M3

Côté connexions sans fil, les nouveaux modèles sont compatibles avec le Wi-Fi 6E – au lieu du Wi-Fi 6 sur les précédents modèles. En revanche, point de Wi-Fi 7 à l’horizon. Dans tous les cas, un routeur compatible sera nécessaire pour profiter de meilleurs débits.

Un design inchangé

Du reste, les MacBook Air M3 13 et 15 pouces ressemblent en tout point aux anciens modèles à puce M2. On retrouve ainsi le châssis à épaisseur constante – et la petite encoche sur la partie supérieure de l’écran. Pas de changement (hélas) côté connectique, avec 2 ports Thunderbolt 4 / USB 4, une prise jack 3,5 mm et une prise MagSafe 3.

MacBook Air M3 connectique

Les dimensions sont inchangées : 30,41 x 21,5 x 1,13 cm et 1,24 kg pour la version 13 pouces, contre 34,04 x 23,76 x 1,15 cm et 1,51 kg pour la version 15 pouces. L’autonomie maximale est de 18h pour les 2 modèles.

Last but not least, Apple aurait revu la finition « Bleu minuit » afin de la rendre moins sensible aux traces de doigts, corrigeant ainsi un défaut non-négligeable de la précédente génération.

Prix et disponibilité des MacBook Air M3

Les nouveaux MacBook Air M3 sont disponibles en précommande – avec un début des livraisons le 8 mars 2024. Les tarifs se déclinent de la manière suivante :

  • MacBook Air M3 13 pouces – CPU 8 cœurs, GPU 8 cœurs, 8 Go de mémoire unifiée, 256 Go de SSD : 1299 € 
  • MacBook Air M3 13 pouces – CPU 8 cœurs, GPU 10 cœurs, 8 Go de mémoire unifiée, 512 Go de SSD : 1529 € 
  • MacBook Air M3 13 pouces – CPU 8 cœurs, GPU 10 cœurs, 16 Go de mémoire unifiée, 512 Go de SSD : 1759 € 
  • MacBook Air M3 15 pouces – CPU 8 cœurs, GPU 10 cœurs, 8 Go de mémoire unifiée, 256 Go de SSD : 1599 € 
  • MacBook Air M3 15 pouces – CPU 8 cœurs, GPU 10 cœurs, 8 Go de mémoire unifiée, 512 Go de SSD : 1829 € 
  • MacBook Air M3 15 pouces – CPU 8 cœurs, GPU 10 cœurs, 16 Go de mémoire unifiée, 512 Go de SSD : 2059 € 

Notez que le MacBook Air M2 13 pouces reste au catalogue. Proposé à partir de 1199 €, il incarne l’entrée de gamme. La différence est cependant très faible (100 € à peine). Enfin, le MacBook Air M1 est retiré de la vente.

Notre premier avis sur les MacBook Air M3

Par petites touches, Apple modernise l’une de ses gammes de Mac la plus populaire. Si le design est strictement inchangé, certaines nouveautés techniques sont intéressantes, à l’instar du support du double écran externe enfin disponible.

Au final, la plus grande nouveauté apportée par la puce M3 se trouve certainement au niveau du NPU de nouvelle génération – qui sera encore mieux armé pour les tâches liées à l’intelligence artificielle, exploitée notamment par certains de nos logiciels préférés (Pixelmator, Photoshop, DxO PureRAW pour en citer quelques uns). Enfin, on apprécie l’absence de hausse tarifaire : une attention toujours louable.