500px, le site canadien de partage de photos créé par Oleg Gutsol et Evgeny Tchebotarev, passe sous pavillon chinois suite au rachat de 100% des parts par Visual Group China (VCG) pour une valeur estimée à 17 millions de dollars. Cela fait de VCG – le Getty chinois – le plus grand fournisseur de contenu visuel au monde, après le rachat de Corbis – l’agence photo de Bill Gates – en 2016.

VCG détenait déjà une part majoritaire de 500px suite à une levée de fonds en 2015 : 8 millions sur les 13 millions de dollars d’une Série B ont été injectés par VCG. S’en est suivi un développement accéléré du service sur le marché chinois, avec l’ouverture de 500px.me en Chine la même année. Aujourd’hui, le PDG de 500px se nomme Andy Yang. Il a pris la place de Oleg Gutsol qui a été poussé vers la sortie en 2014 après une décision du conseil d’administration et des opinions divergentes sur la direction que 500px devait prendre. Evgeny Tchebotarev, l’autre cofondateur, a quitté 500px début 2016.

Page d’accueil de 500px.me, version chinoise de 500px

Avec ce rachat, le PDG Andy Yang va aider la transition tout en quittant ses fonctions. Il gardera un rôle consultatif. Pour le moment, VCG n’a pas annoncé de changement majeur dans les développements futurs de 500px. Les deux entités vont cependant combiner leurs efforts pour la sortie de mises à jour et de nouvelles fonctionnalités. Les prochaines améliorations de 500px seront un outil de statistiques amélioré pour mieux comprendre l’impact du travail des photographes, des badges et classements, une messagerie privée entre membres et des communautés par thématiques, intérêts, géographie, etc. 500px améliorera également ses produits SaaS, notamment sur le big data, l’IA ou la blockchain, sans donner plus de détails.

Jun Liang, PDG de VCG, parle de ce rachat : « VCG a toujours été excité par la passion de la communauté sur 500px […] En intégrant nos connaissances et ressources à la fois à 500px.com et 500px.me [la version chinoise du site. NDLR], nous enrichirons davantage notre création de contenu, notre expertise technologique, notre offre de produits et continuerons à offrir le meilleur service et expérience à nos millions de créateurs visuels. »

500px a été fondé en 2009 et regroupe aujourd’hui plus de 13 millions de photographes avec plus de 120 millions de photographies originales. Créé à l’origine comme un site de partage de photos concurrent de Flickr, 500px est désormais davantage une place de marché. VCG dispose d’une implantation chinoise importante avec plus de 15 000 clients professionnels à la recherche de contenus photo, vidéo, musique et multimédia. Le rachat de 500px permet ainsi à VCG de passer de 70 millions d’images à plus de 190 millions et de se doter d’une base de photographes passionnés par l’image.

L’annonce du rachat total de 500px par VCG est assez mal perçue par une frange importante des utilisateurs de 500px. Sur les réseaux sociaux, des appels à fermeture de compte se succèdent, invoquant des problèmes récents sur 500px concernant la rémunération dérisoire de la vente d’images, mais aussi le peu de considération offert par les sociétés chinoises sur le droit d’auteur.

Entre déception et peur du futur pour les utilisateurs historiques, 500px ne brille plus autant qu’avant. Pourtant, d’autres accueillent avec enthousiasme cette nouvelle direction, plus axée sur la vente d’images que celle d’un réseau social de partage et d’échange.

Et vous, que pensez-vous du rachat de 500px par VCG ?

Source : Blog 500px